Entrevista: “Todos somos miembros de la misma raza”: Jane Elliott sobre la importancia de la educación para desaprender los prejuicios

Brianna Holt habla con la maestra de Iowa que en la década de 1960 desarrolló un poderoso ejercicio sobre la discriminación.

El día después de que Martin Luther King Jr fuera asesinado en 1968, la maestra de escuela Jane Elliott descartó su plan de lección, enseñando a sus alumnos de tercer grado la oración sioux sobre no juzgar a otra persona hasta que haya “caminado una milla en sus mocasines” para un ejercicio de aprendizaje experimental.

Ella dividió a los niños en su escuela para blancos en Riceville, Iowa, en dos grupos según su color de ojos: estudiantes de ojos marrones en uno, estudiantes de ojos azules y cualquier otra persona en el otro. Los miembros de ambos grupos recibieron tratamiento basado en esa cualidad arbitraria, la pigmentación de sus iris.

En el transcurso de dos días de instrucción, convenció a los estudiantes de ojos azules de que no eran tan inteligentes, dignos o humanos como sus compañeros de ojos marrones, que fueron recompensados ​​por su supuesta superioridad. El ejercicio demostró a los estudiantes cuán fácilmente se podían aprender los prejuicios y, con suerte, no aprenderlos.

“El racismo es ignorancia basada en estar mal educado. El racismo es el resultado de ser adoctrinado en lugar de educado “, dice Elliott por teléfono desde su casa en Iowa a principios de julio. “No endulzo el racismo”.

Cuando enseña o habla con un periodista, ella usa un tono estricto. No hay tolerancia para hablar de “daltonismo”, ni mimos de la llamada fragilidad blanca. Solo se comprende cómo se siente ser maltratado en base a estándares sin sentido.

Su enfoque intransigente y único para la educación antirracista difiere del de muchos escritores y pensadores contemporáneos, que enfatizan la importancia de las conversaciones difíciles, el aliado visible, el tic tac y la fluidez histórica. Quizás es porque ella ha visto la historia repetirse.

“Nací el año en que Adolf Hitler y Franklin Roosevelt llegaron al poder, en 1933. Recuerdo lo que hicieron los nazis desde 1933 hasta 1945. Y vi que sucedía lo mismo en este país en lo que respecta al color de la piel”, dijo Elliott, recordando La década de 1960.

Aunque los líderes de pensamiento negros habían hablado directamente con los blancos sobre el racismo sistémico durante años, como mujer blanca, Elliott pudo hacer que el dolor de la discriminación sea personal para ellos con el ejercicio de “ojos azules, ojos marrones”. No era inusual observar lágrimas que brotaban de los ojos de los participantes de ojos azules, que probablemente nunca habían experimentado una discriminación grave en función de su apariencia.

Que el ejercicio resonó con la gente condujo a una segunda carrera para Elliott. Realizó conferencias y talleres en todo Estados Unidos, incluida una aparición en The Oprah Winfrey Show en 1992, una conversación con Angela Davis en 2018 y un asiento en Red Table Talk ese mismo año.

Ahora, en medio de un apoyo más fuerte que nunca para Black Lives Matter y lo que puede ser el mayor movimiento social en la historia de los Estados Unidos, una vez más ha surgido como una voz en la raza.

Adriana Cárdenas, de 24 años, se dio cuenta de Elliott hace unas semanas cuando alguien compartió un video del ejercicio de tercer grado en su feed de Facebook .

“Recuerdo haber pensado que era un video súper encantador en el que ves a niños que son claramente racistas al comienzo del video y hacen un total de 180 al final del video, después de haber aprendido una lección después de tres días. Definitivamente creo que es un buen video de “introducción al racismo”, especialmente para su época “, dice Cárdenas, un ingeniero de software en Austin, Texas. “Pero es realmente terrible que se comparta en 2020”.

Solo deja de creer que hay más de una raza. Date cuenta de que todos somos miembros de la misma raza. Esa es la raza humana

“Uno pensaría que la gente estaría compartiendo esto, ‘Mira cuán lejos hemos llegado’, pero parece que apenas ha habido progreso”, agrega.

Elliott está familiarizada con la atención que sus videos han recibido en línea, y está feliz de ver conversaciones sobre racismo en las redes sociales.

“Creo que las redes sociales, incluidos mis videos, pueden y deben ser una de las formas de lograr un cambio, en el área de los comportamientos racistas, pero no es suficiente”, dice ella. “El aprendizaje experimental es más efectivo que observar la experiencia de otras personas, por supuesto”.

Jane Elliott lidera un ejercicio de ‘ojos azules, ojos marrones’ en 1970 (Frontline)

Elliott es todo para las fuentes de las redes sociales que se inundan con recursos antirracistas e imágenes de protesta. Lo que no le gusta es la facilidad y velocidad con la que los videos que muestran la brutalidad contra los negros se difunden en línea.

“Creo que la repetida exhibición de hombres negros asesinados por la policía es un intento de intimidación de esos hombres y sus madres”, dice ella. “Parece haber sido diseñado deliberadamente para mostrar a todos los hombres de color lo que les puede pasar si violan la ley”. (Aunque algunos han anunciado que los teléfonos con cámara son herramientas para exponer la brutalidad policial, la proliferación de imágenes no ha afectado la frecuencia de tal violencia).

Los más de 50 años de Elliott educando a las personas sobre la discriminación y los prejuicios inconscientes han presentado desafíos. Además del estresante trabajo de implantarse con frecuencia en el centro de la ignorancia, lamenta el sufrimiento que sufrió su familia.

“No sabía cómo funcionaría este ejercicio. Si hubiera sabido cómo funcionaría, probablemente no lo habría hecho ”, dijo Elliott. “Si hubiera sabido que nuestros cuatro hijos serían escupidos y sus pertenencias serían destruidas, que sus compañeros, sus maestros y algunos de los padres de sus compañeros los maltratarían verbal y físicamente, porque tenían lo que esa comunidad etiquetado como un amante de N-palabras para una madre “.

 Un estudiante se molesta durante el ejercicio ‘ojos azules, ojos marrones’ (Frontline)

Los hijos de Elliott no fueron los únicos miembros de la familia que enfrentaron las consecuencias. Sus padres perdieron su negocio de restaurantes después de boicots generalizados, su esposo fue aislado de su grupo de amigos y los profesores de su sistema escolar rechazaron a Elliott.

A los 86 años, Elliott siente que todo valió la pena y dice que no tiene planes de dejar de educar a las personas, no hasta que cada persona viva comprenda que el problema que subyace al racismo en Estados Unidos es fácil de identificar y solucionar.

“Simplemente deja de creer que hay más de una raza. Date cuenta de que todos somos miembros de la misma raza. Esa es la raza humana ”, dice Elliott. “Cada persona en la faz de la Tierra es mi primo 30 a 50. Me enojo mucho con mis primos de cara pálida cuando abusan de mis primos de otros grupos de color debido a la ignorancia de la gente de cara pálida sobre el color de la piel “.

descarten las diferencias raciales y, en cambio, se centren en ser solo sombras diferentes. Una vez que todos se dan cuenta de que se originan en el mismo lugar, nadie debe sentir la necesidad de tratar a alguien de manera diferente. La idea está respaldada por la ciencia, pero aún es difícil de entender para muchas personas. Lo que significa que Elliott no se detendrá en el corto plazo.

“¿Cuándo voy a dejar de fumar? Cuando los racistas renuncian ”, dice ella. “¿Tengo un trabajo para toda la vida? Me temo que sí.”

© The New York Times

Fuente de la Entrevista:

mariamsarraute Ver todo

Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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