EEUU: Los maestros también pueden decir ‘No soy esencial’

EEUU/03 de agosto 2020/Por: Marc Thiessen*/Fuente: https://www.rockymounttelegram.com

Esta semana, los maestros de escuelas públicas en DC marcharon para protestar por la apertura de escuelas el próximo mes, colocando bolsas de cadáveres falsas fuera de la oficina del distrito escolar. Trajeron letreros que decían “Maestro favorito de RIP”, “asesinado en el cumplimiento del deber” y “¿cuántos dejarás morir?” No estan solos. Según una encuesta de la Semana de la Educación publicada el mes pasado, el 65% de los maestros y administradores de escuelas públicas quieren mantener las escuelas cerradas este otoño, mientras que solo el 35% quiere reabrir.

Tal vez deberían haber traído carteles que decían “No soy esencial”, porque eso es lo que nos están diciendo.

En el punto álgido de la pandemia, millones de empleados de supermercados, trabajadores de fábricas, procesadores de alimentos, conductores de camiones, trabajadores de ferrocarriles, trabajadores de tránsito masivo, trabajadores de saneamiento, trabajadores de servicios públicos, oficiales de policía y bomberos continuaron acudiendo al trabajo, porque era esencial que hazlo ¿Son los profesores menos esenciales que estas profesiones? Al parecer, piensan que sí.

Están equivocados. La evidencia sugiere que se está haciendo un mayor daño al mantener a los niños fuera de las escuelas que al abrirse. Según un informe publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine, “los niños que viven en la pobreza, los niños de color, los aprendices del idioma inglés, los niños con discapacidades diagnosticadas y los niños pequeños enfrentan pérdidas especialmente graves”. No son solo estos déficits, lo que podría reducir los ingresos futuros y las perspectivas laborales para millones de niños vulnerables. Muchos dependen de las escuelas para obtener servicios de alimentación y salud. Y los padres de clase trabajadora, que no pueden darse el lujo de teletrabajar, no pueden trabajar si sus hijos no están en la escuela.

La razón por la que cerramos las escuelas en la primavera fue porque los niños suelen ser el grupo más vulnerable durante una pandemia. Pero ahora sabemos que los niños son menos vulnerables a COVID-19. La ciudad de Nueva York, que fue el epicentro de la pandemia, informa solo 16 muertes confirmadas o sospechosas entre los 17 y menores, casi todos los cuales tenían una enfermedad subyacente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “hasta ahora en esta pandemia, las muertes de niños son menores que en cada una de las últimas cinco temporadas de gripe, con solo 64”.

De hecho, las escuelas pueden ser más seguras de lo que antes temían. El Wall Street Journal informa que los niños son “menos susceptibles que los adultos a contraer el virus, lo que significa que también es menos probable que lo propaguen”. Según el informe del New England Journal of Medicine, las escuelas en Finlandia, Bélgica, Austria, Taiwán y Singapur se han reabierto sin un mayor número de casos. Un estudio nórdico encontró que mantener abiertas las escuelas primarias durante la pandemia tuvo poco o ningún efecto en las tasas de contagio, y que no hubo un mayor riesgo para los maestros. Un estudio francés descubrió que mantener abiertas las escuelas no daba lugar a casos secundarios entre estudiantes o profesores.

Esto no sugiere que no exista riesgo en las escuelas. No se debe exigir a los maestros que son mayores o que tienen afecciones médicas subyacentes que enseñen. Pero según mis colegas del American Enterprise Institute, John Bailey y Jessica Schurz, aproximadamente el 17% de todos los maestros de escuelas públicas y el 22% de los directores de escuelas públicas están en el rango de edad vulnerable de 55 años o más. Eso significa que el 83% de los maestros y el 78% de los directores no lo son.

Las escuelas deben tomar medidas estrictas para proteger a los estudiantes y maestros, incluidas las pruebas regulares, controles diarios de temperatura, enmascaramiento, clases más pequeñas, horarios escalonados y clases al aire libre cuando sea posible. Los padres deben ayudar a proteger a los maestros usando máscaras y practicando la higiene adecuada en el hogar. Y debemos aceptar que puede haber brotes en algunas escuelas. Con más y más pruebas disponibles, ahora tenemos la capacidad de sortear brotes para que se mantengan localizados.

Pero las escuelas necesitan abrir. El aprendizaje en línea no sustituye la instrucción presencial. Sin embargo, sorprendentemente, el New York Times informa que “muchos sindicatos (de maestros) … también están luchando para limitar la cantidad de tiempo que se requiere que los maestros estén en video en el transcurso de un día”. Si los maestros de escuelas públicas no quieren enseñar, hay una solución simple: dejar que los padres tomen el dinero e inscriban a sus hijos en escuelas privadas o parroquiales que lo hagan. Pero es injusto atrapar a los niños pobres en las escuelas públicas y luego negarse a enseñarles.

Nadie está obligando a nadie a enseñar. Pero eso no es lo que quieren los sindicatos de docentes. Quieren que los contribuyentes sigan pagando a los maestros por no hacer su trabajo. Lo siento, no es así como funciona.

Ninguna profesión está exenta de riesgos en una pandemia. Pero muchos estadounidenses en profesiones de alto riesgo se están presentando para trabajar, ya que realizan servicios esenciales. La mayoría de los estadounidenses consideran que lo que hacen los maestros es esencial. Aparentemente, les dan a los maestros más crédito que muchos a sí mismos.

*Marc Thiessen fue redactor de discursos para el presidente George W. Bush y el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld.

Fuente de la Noticia:

https://www.rockymounttelegram.com/teachers-may-as-well-say-im-not-essential/article_b4739092-ba16-51ab-b33d-5335c376bce3.html

Fuente de la Fotografía:

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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