¿Padres contra maestros? Para la educación especial, juntos es mejor

Por Hallie Golden

POR QUÉ ESCRIBIMOS ESTO

La enseñanza de estudiantes de educación especial requiere un equipo que trabaje en conjunto. Con el aprendizaje remoto nuevamente planeado en muchas ciudades para el otoño, ¿cómo se asociarán los distritos con los padres para asegurar el éxito?

Durante una semana de marzo, Patty Leitz observó a su hijo de 7 años, Michael, a quien le diagnosticaron autismo severo y no hablaba, no seguir sus instrucciones o incluso responder cuando ella intentaba enseñarle en casa.

Entonces todo cambió. La maestra de educación especial de Michael comenzó a enviarle no solo un video de saludo para Michael y planes de lecciones y horarios para todo todos los días, sino también un video de cinco a seis minutos para la Sra. Leitz. En él, la maestra le explicó exactamente cómo enseñar a su hijo.

“Tan pronto como llegué e imité al maestro y usé las palabras exactas que usa el maestro, de repente él está cumpliendo y haciendo todo de inmediato”, dice la  madre de Columbus, Ohio.

Las lecciones diarias tanto para el estudiante como para los padres significaron que Michael se mantenía al día con sus habilidades. Pero también empoderaron a su madre, ayudándola a darse cuenta de que ella puede ser una parte efectiva de su educación.

“Poder sentarme allí y ver a mi hijo contar dinero, sabía que una moneda de veinticinco centavos son 25 centavos, que sabía cómo decir la hora, fue increíble”, dice ella.

Las familias y los educadores de los aproximadamente 7 millones de estudiantes de educación especial en los Estados Unidos enfrentaron una gran cantidad de desafíos en la primavera, así como algunos éxitos listos para usar, después de que el coronavirus obligó a muchos a navegar repentinamente por el aprendizaje remoto. De cara al otoño con la mayoría de los distritos escolares más grandes del país planeando comenzar el año solo en línea, los padres y maestros nuevamente enfrentan la tarea de administrar el aprendizaje. Esta vez, sin embargo, los adultos no comenzarán de cero, sino que se basarán en la larga lista de lecciones aprendidas en la primavera. Entre ellos: La colaboración es clave.

“Aquí es donde los padres son críticos”, dice Sean Smith, profesor de educación especial en la Universidad de Kansas, quien dice que el papel crucial de los tutores, particularmente en el nivel de primaria, fue una sorpresa para algunos en la primavera. “Parte del trabajo del maestro es empoderar e interactuar y facilitar con el padre o el adulto”.

Los distritos, a los que a menudo se les pregunta sobre cómo planean ayudar a su población de educación especial, ya están priorizando soluciones y capacitación. Algunas escuelas han explorado la posibilidad de ofrecer apoyo durante la noche o los fines de semana, con el fin de acomodar mejor a las familias donde los padres trabajan a tiempo completo, dice el profesor Smith. También se ha sugerido la idea de que los estudiantes de educación especial comiencen en persona, y algunos padres lo  solicitan y algunos distritos planean darles a los estudiantes acceso prioritario a los autobuses para llevarlos a la instrucción en el lugar. Algunos estudiantes ya han asistido a la escuela de verano.

La educación especial en los EE. UU. Se basa en la Ley de Educación para Personas con Discapacidades, o IDEA, que requiere que los distritos proporcionen educación individualizada, apropiada y gratuita para los niños con discapacidades. Incluye especificaciones sobre la creación del programa educativo individualizado de cada estudiante, o IEP, que detalla las metas anuales y las necesidades de servicio.

Además de la instrucción académica, algunos estudiantes requieren terapia física y ocupacional, lo cual a menudo ha sido difícil de proporcionar durante la pandemia y ha dado lugar a demandas de los padres. El Departamento de Educación, aunque fomenta la flexibilidad, generalmente no ha permitido exenciones para las reglas del IEP y  ha sido firme en su mensaje a las escuelas: Encuentre una manera.

Lisa Thomas, directora asociada de la Federación Estadounidense de Maestros, un sindicato, dice que después del cambio al aprendizaje remoto en la primavera, notó que los maestros y especialistas, incluidos los terapeutas ocupacionales y físicos, trabajaban de manera más colaborativa entre sí y con los padres para adaptarse a la nueva realidad.

“Esta pandemia forzó un nivel de colaboración que normalmente no tenían la oportunidad de realizar en un día escolar normal”, dice.

En su propia familia, dice la Sra. Thomas, vio a un distrito de Maryland desarrollar un plan de servicio de aprendizaje remoto como complemento del IEP de su hija. Con la maestra, el fisioterapeuta, el terapeuta ocupacional y otros especialistas trabajando juntos, llevaron a cabo una auditoría de los servicios de su hija y descubrieron cómo todas menos siete horas de su IEP de 32 horas se podían hacer de forma remota.

Aun así, trabajar juntos probablemente signifique una reevaluación frecuente de lo que funciona y lo que no. En marzo, cuando Chris y Jill Reffett ayudaron a su hija de 9 años, que había sido diagnosticada con síndrome de Down y trastorno por déficit de atención con hiperactividad, a participar en una hora social de Zoom organizada por su maestra, quedó claro casi de inmediato que no era así. va a trabajar para ella. Las sesiones estaban destinadas a brindarles a los estudiantes del aula de segundo grado en Lawrence, Kansas, la oportunidad de estar juntos mientras realizaban un proyecto de arte o algún otro tipo de actividad juntos.

“No podía entender que pudieran verla del otro lado. Y para ella era ruidoso, no estaba controlado ”, dice la Sra. Reffett. “Me puso un poco loco. Entonces, para ella, con TDAH, fue demasiado “.

Reffett dice que terminaron haciendo que su hija participara solo unas pocas veces, antes de saltarse las sesiones sociales por completo.

Julie Shepard y su esposo en Spokane, Washington, tuvieron una experiencia similar con su hijo de 7 años, Demetri, a quien le diagnosticaron autismo y es legalmente ciego.

Durante dos meses en la primavera, la Sra. Shepard logró sacar tiempo para sus lecciones de educación general y educación especial, así como para sus servicios más especializados, incluidas las terapias de la vista. Pero la tableta que estaba usando era demasiado pequeña para que pudiera verla con claridad, y Demetri, a quien normalmente le encanta la escuela, se sentía cada vez más frustrado y enojado tratando de aprender de forma remota. En mayo, se dio cuenta de que esto no estaba funcionando para ella o su hijo: “Es tiempo completo y no puedo hacer mi trabajo y hacer su enseñanza a tiempo completo”, dice.

Cambiaron temporalmente para centrarse solo en lecciones de educación general y asistir solo a una cita de terapia digital por semana. El cambio mejoró su estado de ánimo y le permitió a la Sra. Shepard mantenerse al día con todo, pero sus instructores le dijeron que se estaba quedando atrás.

Este otoño, superar situaciones como esas ocupará a los maestros de educación especial, que ya están recogiendo conocimientos de la primavera. Kareem Neal enseña a 15 estudiantes de secundaria en un aula autónoma de educación especial en Phoenix. En la primavera, comenzó a realizar reuniones de clases virtuales todos los lunes con los estudiantes y sus familias, y una vez al día, lecciones virtuales individuales con cada uno de sus alumnos. El resultado, dice, fue mucha más comunicación y una relación más fuerte con cada familia. También dice que comprende mejor a sus alumnos al observarlos en casa, y señala a uno en particular como ejemplo.

“Creo que fue realmente revelador para mí decir: ‘Wow, él está en mi salón de clases recibiendo toda la atención que puede porque puede irse a casa y no recibir mucho’”, dice el Sr. Neal.

Sin embargo, para algunos estudiantes, estar en casa puede ofrecer menos distracciones que un salón de clases ocupado, dice Denise Stile Marshall, directora ejecutiva del Consejo de Abogados y Defensores de Padres, una organización nacional que ayuda a proteger los derechos de los estudiantes con discapacidades. Un niño también puede prosperar con las sesiones virtuales en las que son el foco central de la atención de su maestro, agrega.

Para su propio nieto de 7 años, que ha sido diagnosticado con síndrome de Down, ella dice que simplemente estar fuera de su salón de clases de educación especial y estar entre sus hermanos de desarrollo típico en casa lo ayudó: “Ha estado diciendo muchas más palabras de manera espontánea debido a eso y realmente imitando lo que están haciendo durante todo el día “. 

En general, dice que tiene sentimientos encontrados sobre la caída. “[Tengo la esperanza] de que todos podamos llevar lo que hemos aprendido de este proceso al nuevo año escolar. Pero también nos preocupan las incógnitas. No sabemos cuánto va a durar todo esto. No sabemos cuál será el efecto continuo para algunos estudiantes o si recibirán los servicios que necesitan. Y eso es preocupante “.

Fuente del Artículo:

https://www.csmonitor.com/USA/Education/2020/0810/Parents-vs.-teachers-For-special-education-together-is-better?icid=rss

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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