Sobre la lamentable situación del sector educativo internacional

Por: Gordon Campbell

El turismo y la educación internacional han sido dos de los sectores más afectados por la pandemia. Ambos son industrias de exportación clave. Sin embargo, la respuesta del gobierno a ellos ha sido sorprendentemente diferente. El turismo recibió un impulso de 400 millones de dólares en el presupuesto de este año y otro paquete de 20,1 millones de dólares destinado a impulsar el turismo regional.

Sin embargo, por alguna razón, la difícil situación de la educación internacional no ha recibido la misma atención y apoyo. No ha habido nada más allá de unas pocas palabras de condolencia ministerial y un paquete de $ 51,6 millones (detalles a continuación) para ayudar al sector a superar la pandemia. Esto ha tenido que extenderse poco a poco por toda la industria, desde las escuelas hasta los establecimientos de enseñanza privados y las escuelas de idiomas. El paquete se dio a conocer a fines de julio con lo que equivalió a una advertencia del ministro de Educación, Chris Hipkins, de que no se esperara una nueva actividad durante el resto de 2020.

En efecto, Hipkins le estaba diciendo al sector que subsistiera lo mejor que pudiera, hasta el próximo año: 

“Dada la situación mundial actual, esperaría que los proveedores no planifiquen que no haya estudiantes internacionales durante el resto del año. Sin embargo, reconozco el papel fundamental que desempeñará la educación internacional a medida que nos recuperamos y reconstruimos. El gobierno permitirá que los estudiantes internacionales regresen cuando sea seguro hacerlo ”, dijo Hipkins.

Ese no es el enfoque que están adoptando nuestros rivales en el mercado global para estudiantes extranjeros. Australia y Canadá están trabajando hasta la fecha límite de septiembre de 2020, en formas de reactivar sus sectores de educación internacional. El fin de semana pasado, Australia anunció que 300 estudiantes extranjeros podrían ingresar a Australia Meridional en septiembre, en un programa piloto destinado a probar la capacidad de Australia para manejar una mayor afluencia de estudiantes extranjeros durante 2021 . Las universidades, no los propios estudiantes o el gobierno federal, pagarán los costos de cuarentena involucrados para los estudiantes en el programa piloto:

El ministro federal de Comercio, Simon Birmingham, dijo el domingo que el programa piloto de aproximadamente 300 estudiantes se utilizaría para probar si se podría gestionar el regreso de estudiantes internacionales a nivel nacional. Los estudiantes del sudeste asiático volarán de Singapur a Australia a principios de septiembre y se verán obligados a someterse a una cuarentena supervisada obligatoria, como todos los viajeros internacionales, a su llegada. Las universidades han acordado pagar el hotel.

Según se informa, Canadá también está trabajando tentativamente hacia una reanudación parcial de la admisión de estudiantes extranjeros en septiembre de 2020 : se dice que el gobierno federal de Canadá está “considerando” permitir que los estudiantes internacionales regresen al país en septiembre, siempre que puedan ser alojados de manera segura. Eso es según una carta filtrada enviada por el gobierno regional a los proveedores de educación en Ontario :

[La carta describe cómo el gobierno federal está actualmente “considerando” enmiendas a las restricciones al tráfico transfronterizo que “permitirían a los estudiantes internacionales regresar a los campus de educación postsecundaria canadienses a partir de septiembre de 2020”. Según la carta, Immigration Refugees and Citizenship Canada [su equivalente de nuestro Servicio de Inmigración] está tratando de evaluar si las instituciones postsecundarias están listas para aceptar estudiantes internacionales y cumplir con una lista preliminar de pautas federales para su regreso seguro …

Hay absolutamente indicios de que se está adoptando un enfoque proactivo similar en Nueva Zelanda. Ninguno de los principales actores (el Servicio de Inmigración, el Ministerio de Educación, la oficina del Ministro o la agencia de Educación de Nueva Zelanda que es nominalmente responsable de la educación internacional) parece reunirse y planificar un renacimiento del sector durante el resto de este año.

Tampoco hay una asignación adecuada de fondos para poner en marcha el proceso y permitir que se lleve a cabo una planificación seria para lo que el sector pueda necesitar en el futuro. El desglose de esos insignificantes fondos de 53,1 millones de dólares mencionado anteriormente dice lo mismo. Alrededor de $ 20 millones de esos fondos se destinarán a escuelas integradas estatales y estatales para ayudarles a proporcionar matrícula y atención pastoral a sus poblaciones de estudiantes extranjeros existentes durante el resto de 2020. Otros $ 10 millones de los fondos se han reservado para mantener a toda la red del país. de establecimientos de formación privados y escuelas de idiomas hasta que se reanude el tráfico normal de estudiantes. No contengas la respiración.

En cuanto al resto, se ha reservado un total de $ 10 millones para la planificación futura en lo que había sido una industria anual multimillonaria para este país. Como lo expresó el anuncio de Beehive :

• $ 10 millones para desarrollar nuevos productos y servicios enfocados en el futuro para impulsar el crecimiento de nuestro sistema en tierra y en el extranjero, para asegurar un sector más resistente.

Vaya, no lo gastes todo de una vez. Para poner esa cifra sombría en la perspectiva adecuada: el gobierno ha reservado un total de $ 10,2 millones para la operación de puenting de AJ Hackett en la Isla Sur, para ayudar a salir adelante hasta que regresen los turistas internacionales .

Sí. A raíz de la pandemia, el gobierno está tratando las necesidades futuras de un sector multimillonario como equivalentes a las necesidades de una sola operación de puenting. Imagínate.

Relación calidad-precio

No tiene ningún sentido. En respuesta a la crisis de Covid-19, ¿por qué el turismo recibe aproximadamente ocho veces el nivel de apoyo financiero asignado a la educación internacional? ¿Y por qué la educación internacional se está colocando en un patrón de espera cuando (a) nuestro entorno relativamente seguro de Covid-19 podría ser un punto de venta tan fuerte para los estudiantes extranjeros y para sus familias y cuando (b) rivales como Canadá y Australia están peor afectados por el virus parece estar más avanzado en el camino de la planificación para un resurgimiento tentativo en 2020, mientras que nos enfocamos puramente en hacer naftalina al sector en lo que son poco más que raciones de supervivencia.

Dadas las perspectivas de futuro de los sectores en cuestión, las prioridades parecen estar completamente equivocadas. Por definición, el turismo se basa en los viajes nacionales e internacionales, y no se espera que se recupere de manera significativa en el futuro. La educación internacional tiene un futuro mucho más prometedor, incluso a corto y medio plazo. También ofrece beneficios derivados en la diversidad sociocultural y en la creación de vínculos internacionales positivos. Más inmediatamente, las tarifas también podrían ayudar a nuestro propio sistema educativo a cubrir sus costos operativos durante la recesión de Covid-19. Debería haber una urgencia en priorizar el sector de la educación internacional, tanto recortando la burocracia regulatoria como mostrando cierta voluntad de financiar los costos adicionales involucrados en operar de manera segura la afluencia de estudiantes extranjeros dentro de un entorno Covid-10. Es una inversión, además de un ejercicio de recorte de entradas.

En casa y lejos

La cuestión no se trata simplemente de gestionar de forma segura una nueva incorporación de estudiantes extranjeros y de hacer los preparativos adecuados para lo que eso supondrá en el futuro. También implica tomar las medidas necesarias para retener a los estudiantes extranjeros que se encuentran actualmente entre nosotros, y velando por su adecuada atención pastoral. Según se informa, hay casi 48.000 estudiantes extranjeros actualmente en Nueva Zelanda, una cifra inferior a los más de 60.000 de marzo. 

Si bien no soy un reportero de educación, sería prudente priorizar la asignación de los fondos y el esfuerzo necesarios para mantenerlos estudiantes extranjeros que ya tenemos. Hacerlo requeriría que todos los actores relevantes mencionados anteriormente (la oficina del Ministro, el Servicio de Inmigración, etc., etc.) tomen medidas para eliminar los obstáculos actuales para retener a los estudiantes extranjeros que se encuentran actualmente aquí. Eso podría implicar, por ejemplo, renunciar a algunos de los requisitos reglamentarios. Específicamente, podría significar la concesión de préstamos u otras formas de financiación puente. Hasta el momento, no parece haber señales visibles de flexibilidad regulatoria cuando se trata de reconocer los obstáculos económicos que enfrentan los estudiantes extranjeros aquí, bajo las condiciones de Covid-19. Por último, va en contra de nuestros propios intereses poner un límite virtual al número de estudiantes extranjeros que se encuentran actualmente en Nueva Zelanda.

La política, la política

El principal obstáculo político para que la educación internacional pueda desarrollar todo su potencial es, por supuesto, Nueva Zelanda Primero. Durante años, la hostilidad de NZF hacia la educación internacional ha demostrado el peor de los sentimientos racistas y anti-extranjeros del partido. Shane Jones ha sido un delincuente en serie. En 2017, y en una referencia obvia a la cantidad de estudiantes indios que pagan cuotas aquí en ese momento, Jones comparó la educación internacional con el pollo rancio con mantequilla .

De manera similar, en 2018, Jones le dijo a la gente de la comunidad india (que criticaba las nuevas y punitivas medidas de inmigración) que tomaran el primer avión a casa. Hasta aquí el diálogo constructivo. Presumiblemente, ha sido la hostilidad del NZF lo que ha seguido impidiendo cualquier financiación (o planificación) adecuada para el futuro de la educación internacional. Eso es asumiendo que la red de proveedores de educación aquí ha sido capaz de presionar al gobierno de una manera competente. El éxito contrastante del sector turístico para llamar la atención de Beehive, y con ella, grandes cantidades de fondos relacionados con Covid-19, sugeriría lo contrario. .

Claramente, la lucha por el debido y adecuado apoyo gubernamental al sector de la educación internacional debe llevarse a la arena pública. Como siempre, son las ruedas chirriantes las que reciben el cuidado y la atención políticos.

Nota a pie de página: En la situación de desempleo de Covid-19, puede haber temores infundados de que los estudiantes extranjeros (que tienen un derecho limitado a trabajar) puedan quitarles los puestos de trabajo a los neozelandeses. Ha habido pocos indicios previos de tal desplazamiento de la fuerza laboral. Evidentemente, Canadá y Australia no están siendo disuadidos, aunque podría esperarse que compartan preocupaciones similares, si tales riesgos fueran genuinos y significativos. Además, si los temores de desplazamiento de trabajadores estuvieran fundados, seguramente uno habría esperado que el gobierno de coalición tomaría medidas para reducir o suspender los planes de trabajo y vacaciones que Nueva Zelanda todavía comparte con una serie de países de ultramar.

Una vez que las fronteras comiencen a reabrirse, presumiblemente se permitirá que se reanuden estos planes de vacaciones laborales, sin importar cuánto tiempo puedan ser nuestras colas de subsidio en ese momento. Entonces, ¿por qué deberíamos preocuparnos por la amenaza fantasma de que los estudiantes extranjeros que pagan tasas acepten trabajos en Kiwi, si estamos dispuestos a dar la bienvenida a los extranjeros en vacaciones en el mismo mercado laboral? En realidad, ninguno de los grupos es un problema. En cambio, hay indicios de que la mano de obra ocasional seguirá siendo una demanda en muchas partes del país, a lo largo de 2021 y más allá.

Fuente del Artículo:

https://www.scoop.co.nz/stories/HL2008/S00137/on-the-sorry-plight-of-the-international-education-sector.htm

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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