Crianças e Covid-19: veja em 7 pontos o que a ciência já sabe sobre o tema

Brasil/ 15 de setembro 2020/ Por: Lara Pinheiro e Mariana Garcia, G1/Fonte: https://g1.globo.com/

 

Crianças checam a temperatura em um robô em uma demonstração em uma escola primária em Madri, no dia 4 de setembro, em meio à pandemia da Covid-19. — Foto: Paul White/AP

Crianças checam a temperatura em um robô em uma demonstração em uma escola primária em Madri, no dia 4 de setembro, em meio à pandemia da Covid-19. — Foto: Paul White/AP

Estudos publicados nos últimos meses ajudam a ciência a responder a algumas perguntas sobre as crianças e a Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus (Sars – CoV-2 ): quais os sintomas da Covid-19 nelas? Se elas forem infectadas, qual a chance de terem um caso grave da doença? Quanta carga viral têm no corpo?

Nesta reportagem, você lerá sobre 7 pontos que a ciência já sabe sobre como a Covid-19 afeta as crianças:

  1. Sintomas da doença
  2. Síndrome associada à Covid-19
  3. Gravidade da doença
  4. Risco de morte
  5. Quantidade de vírus no corpo (carga viral)
  6. Tempo do vírus fica no corpo
  7. Por que as crianças tendem a ser menos afetadas

 

Ao final, poderá saber mais sobre o que os cientistas ainda precisam entender. Veja abaixo:

1) Quais os sintomas da Covid-19 em crianças?

 

Crianças com mochilas esperam em fila em um parquinho de uma escola primária em Montpellier, na França, no dia 1º de setembro — Foto: Pascal Guyot / AFP

Crianças com mochilas esperam em fila em um parquinho de uma escola primária em Montpellier, na França, no dia 1º de setembro — Foto: Pascal Guyot / AFP

Um estudo britânico publicado no fim de agosto no “British Medical Journal” (BMJ) mostrou que os sintomas mais comuns da doença entre crianças e adolescentes de 0 a 19 anos foram a febre (70%), a tosse (39%), náusea ou vômito (32%) e falta de ar (30%). O estudo avaliou 651 pacientes.

febre e a coriza (nariz escorrendo) eram menos comuns quanto mais velhas fossem as crianças; já ter náusea, vômito, dor abdominal, de cabeça e garganta tendia a ser mais frequente conforme a idade aumentava, segundo o estudo.

Mas as crianças, assim como os adultos, também podem não ter nenhum sintoma da infecção: em um estudo feito com 91 crianças e adolescentes, com idades de 0 a 18 anos na Coreia do Sul, cientistas perceberam que 20 delas, o equivalente a 22%, não mostraram nenhuma sinal da doença  durante o tempo em que foram monitoradas, que foi, em média, 16 dias.

Outras 18 crianças, o equivalente a 25%, começaram assintomáticas, mas desenvolveram sintomas depois; e apenas 6 (o equivalente a 9%) foram diagnosticadas na época do início dos sintomas. Os mais comuns foram a tosse (41%), a febre baixa (38%), o catarro (32%), a febre acima de 38°C (30%).

“As crianças com Covid têm um quadro clínico, em geral, mais leve que os adultos. Como elas são menos sintomáticas, o quadro pode passar despercebido”, avalia o pediatra Artur Figueiredo Delgado, coordenador do CTI do Instituto da Criança e do Adolescente do Hospital das Clínicas da USP  (HCFMUSP).

Crianças também podem desenvolver problemas intestinais, como diarreia. Mas o pediatra lembra que outros vírus – como o rotavírus e o adenovírus – podem causar os mesmos sintomas. Ele ressalva, entretanto, que, se houver um diagnóstico positivo de Covid, os problemas intestinais devem servir de alerta.

“Pacientes com sintomas gastrointestinais, diarreia, dor abdominal podem ter uma evolução pior. Tendo Covid, a presença de diarreia, vômito e dor abdominal é um sinal de alerta que a evolução é mais grave”, afirma Delgado.

“A família precisa estar atenta a sintomas, e, não estando confortável, levar para avaliação médica, tomando aqueles cuidados sempre – distanciamento social, uso de máscara [na criança] acima de dois anos e os cuidados de contato”, completa.

2) Síndrome associada à Covid

 

Crianças fazem aula de educação física em uma escola de jardim-de-infância em Medellín, na Colômbia, usando máscaras, no dia 3 de setembro, em meio à pandemia de Covid-19. — Foto: Joaquin Sarmiento / AFP

Crianças fazem aula de educação física em uma escola de jardim-de-infância em Medellín, na Colômbia, usando máscaras, no dia 3 de setembro, em meio à pandemia de Covid-19. — Foto: Joaquin Sarmiento / AFP

As crianças também podem desenvolver um problema chamado Síndrome Inflamatória Multissistêmica Pediátrica (SIM-P), associada à Covid-19.

A SIM-P pode ser leve, moderada ou grave, explica Artur Figueiredo Delgado, do HCFMUSP. A síndrome é uma grande resposta inflamatória que, em casos graves, pode acometer diversos órgãos e sistemas do corpo. Os principais atingidos são o sistema cardiovascular e o trato digestivo, e também há alterações na pele e nas mucosas.

 

A principal característica da SIM-P é a febre persistente e difícil de abaixar, o que nem sempre aparece em casos de Covid-19. Ela pode ser acompanhada de dores no corpo, de cabeça, mal-estar e indisposição.

Meninas lavam as mãos antes de entrarem na sala de aula em uma escola primária em Lille, no norte da França, no dia 1º de setembro, primeiro dia letivo em meio à pandemia de Covid-19. — Foto: Denis Charlet/AFP

Meninas lavam as mãos antes de entrarem na sala de aula em uma escola primária em Lille, no norte da França, no dia 1º de setembro, primeiro dia letivo em meio à pandemia de Covid-19. — Foto: Denis Charlet/AFP

“No trato digestivo, tem diarreia, dor abdominal que pode simular uma apendicite aguda. Nas alterações mucocutâneas, há vermelhidão e manchas na pele e lábios com fissuras”, explica Artur Delgado.

 

Uma outra forma de apresentação da SIM-P é semelhante à sindrome de Kawasaki, uma doença de origem imunoalérgica que também causa febre difícil de abaixar.

“Mas o que mais chama a atenção é o quadro cardiovascular, que pode levar a insuficiência cardíaca ou estado de choque, com pressão arterial muito baixa e que pode levar à morte”, completa o pediatra.

 

Delgado afirma que há dois motivos pelos quais a Covid-19 leva a um quadro de SIM-P: o primeiro é a agressão direta do vírus aos órgãos, que já foi comprovada com necrópsias descritas ao redor do mundo.

O segundo mecanismo é mais tardio: primeiro a criança tem a Covid (que pode ser leve ou assintomática) e, depois, em um período de 14 a 30 dias, desenvolve a SIM-P, desencadeada por uma reação do sistema imunológico.

Ele esclarece, entretanto, que a SIM-P é rara e já existia antes da Covid-19, e, ainda que sua incidência tenha aumentado com a pandemia, a síndrome continua ocorrendo pouco: cerca de mil crianças podem ter tido o problema em todo o mundo, afirma.

Aluna escreve durante uma aula improvisada em uma caçamba transformada em centro educacional no sul da Cidade do México, no dia 4 de setembro. — Foto: Rebecca Blackwell/AP

Aluna escreve durante uma aula improvisada em uma caçamba transformada em centro educacional no sul da Cidade do México, no dia 4 de setembro. — Foto: Rebecca Blackwell/AP

No Brasil, segundo o Ministério da Saúde, foram registrados, até o dia 22 de agosto, 197 casos de SIM-P associados à Covid-19 em crianças e adolescentes de 0 a 19 anos, com 14 mortes. A maioria dos casos foi registrada em crianças e jovens do sexo masculino: 115, o equivalente a cerca de 58%, e a maior parte dos óbitos foi em crianças com idades entre 0 e 4 anos: 9 (6 meninos e 3 meninas).

A maior concentração dos casos de SIM-P associados ao novo coronavírus está nos estados do Ceará, Distrito Federal, Pará, Rio de Janeiro e São Paulo, segundo o ministério.

No estudo feito no Reino Unido, a ocorrência da síndrome multissistêmica foi mais comum entre crianças mais velhas (com uma média de idade em torno de 11 anos) e que não eram brancas: ao houve 52 ocorrências entre 456 crianças para as quais havia resultados disponíveis (o equivalente a 11%).

3) Crianças podem ter quadros graves de Covid-19?

 

Pesquisa britânica conclui que crianças e adolescentes têm menos risco de Covid grave

Sim, mas a probabilidade ee menor que nos adultos. No estudo publicado no BMJ, com 651 crianças com idades entre 0 e 19 anos no Reino Unido, os cientistas constataram que:

  • 18% das crianças precisaram de cuidados intensivos (116 de 632 para as quais havia resultados disponíveis);
  • 9% precisaram de ventilação não invasiva (57 de 619 para as quais havia resultados disponíveis);
  • e outros 9% (58 de 620 para as quais havia resultados disponíveis) precisaram de ventilação mecânica (intubação).

 

Segundo os autores da pesquisa, ter idade abaixo de um mês ou entre 10 e 14 anos foram fatores de risco para admissão na UTI.

Ter a pele negra também foi um risco a mais: essas crianças tiveram cerca de 3 vezes mais chance, em média, de precisar de cuidados intensivos em relação a crianças brancas, mesmo quando outros fatores também eram levados em conta.

 

Foto mostra menina colorindo figura em uma biblioteca comunitária na favela do Morro do Salgueiro, no Rio de Janeiro, no dia 27 de agosto. — Foto: Silvia Izquierdo/AP

Foto mostra menina colorindo figura em uma biblioteca comunitária na favela do Morro do Salgueiro, no Rio de Janeiro, no dia 27 de agosto. — Foto: Silvia Izquierdo/AP

“Não podemos explicar os achados. Nosso estudo foi apenas descritivo”, afirmou, em entrevista ao G1, o pesquisador Calum Semple, professor de pediatria, medicina de surtos e consultor de saúde respiratória pediátrica da Universidade de Liverpool, no Reino Unido , e autor sênior do estudo.

Semple afirma que diversos fatores associados à realidade das crianças negras ajuda pode ajudar a entender a estatística.

“‘É múltiplo. Tem a ver com a nutrição da criança ao longo da vida, moradia, educação dos pais, acesso aos serviços de saúde. É tudo”, explicou o cientista.

Mas ele frisa que deve também haver fatores genéticos envolvidos, porque o mesmo padrão foi encontrado em adultos com relação à cor da pele.

Ele não soube dizer se, por exemplo, as crianças negras demoram mais tempo para serem levadas ao médico do que as brancas. (Essa relação é apontada por pesquisadoras brasileiras como uma possível razão para que as mulheres gravidas pretas no Brasil morram duas vezes mais do que as brancas pela Covid-19).

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