Nuestro sistema educativo está roto y, a menos que lo arreglemos, todo lo demás está condenado

Por: Michael Workman*

Si a la educación se le da una calificación de prioridad número uno, todo lo demás encaja. Pero no se puede arreglar un sistema roto simplemente imponiendo nuevos sistemas desde arriba: el cambio debe comenzar desde la base y lograr la equidad debe ser el objetivo.

Ha llegado el momento de que todos los sudafricanos se den cuenta de que si no hacemos algo con respecto al lamentable estado de la educación, continuará polarizando las escuelas ricas y con buenos recursos de las más pobres entre las pobres. Con este fin, no puedo enfatizar más urgentemente que si continuamos por la misma ruta que venimos recorriendo desde 1994, entonces a fines del próximo año, apenas habrá escuelas en funcionamiento.

En 2020 se completó una encuesta para comparar la calidad de la educación dentro de un país a nivel mundial. Finlandia ocupó el primer lugar, seguida de Japón (2), Corea del Sur (3) y Dinamarca (4). Según News24, Sudáfrica ocupa el segundo lugar en el mundo. Nos ubicamos en el puesto 75 de un total de 76 países. Solo la élite sobrevivirá en última instancia a esta crisis educativa.

En este clima, sin duda una gran cantidad de escuelas nuevas se aprovecharán de la pandemia de Covid-19. Parece que están apareciendo en todas partes. Varias escuelas obtendrán acreditación y serán financiadas por grandes corporaciones, mientras que otras serán escuelas de “vuelo nocturno”, que solo abren para ganar dinero rápido y luego desaparecen, para no volver a ser vistas.

Covid-19 también les ha brindado a los padres opciones en educación, como educación en el hogar y enseñanza en línea, para aquellos que han logrado cerrar la brecha digital. Una vez más, esto solo destruirá aún más cualquier esperanza de equidad. Este estado de cosas es la antítesis de lo que los educadores se esfuerzan por lograr: una educación equitativa para todos los niños.

Tener un grupo de élite pequeño (6%) de niños bien educados no es suficiente. La gran mayoría de los sudafricanos siguen siendo semifeducados. El gobierno acaba de publicar un plan de 15 puntos para garantizar que ningún niño suspenda la escuela. Al leer esta política, queda claro que los estándares se reducirán para adaptarse a cada niño. Además, la reducción de los estándares a un nivel tal que los niños no pueden fallar es igualmente inaceptable. Solo mejorando la calidad de la educación para todos los niños se logrará la equidad y se elevará nuestra clasificación mundial a un nivel más aceptable.

Dicho esto, creo que ahora es el momento perfecto para realizar cambios en el plan de estudios. La razón de esto se basa en dos cuestiones fundamentales. El primero es que nuestro sistema escolar se encuentra cómodamente en la Primera Revolución Industrial (deberíamos estar en la Cuarta), lo que hace que tenga más de 100 años, ¡la única diferencia significativa es que la tecnología ha reemplazado al latín en la mayoría de las escuelas!

En segundo lugar, ya no se puede ignorar el crecimiento exponencial de la tecnología en todo el mundo. Covid-19 ha exacerbado la necesidad de un cambio educativo, ya que ha expuesto muchos enfoques diferentes para el aprendizaje mientras los niños estaban encerrados. Los maestros también deben ser felicitados por sus esfuerzos adicionales en la creación de programas de enseñanza en línea, algunos de ellos trabajando muchas horas extra para hacerlo, con salarios reducidos.

Sin embargo, soy cauteloso de que muchas escuelas no darán el paso y continuarán enseñando como lo han hecho desde su época de existencia. Quiero destacar seis supuestos y cuatro determinantes que podrían promover el crecimiento y la sostenibilidad del plan de estudios.   

El plan de 15 puntos del gobierno para prevenir fallas y crear empleos para todos

Según el Centro Nacional de Comando de Coronavirus, la pandemia de Covid-19 había alcanzado su punto máximo y estaba en una pendiente descendente, pero ahora parece estar retrocediendo. Casi todas las escuelas han abierto sus puertas, lo que permite que los niños y maestros comiencen a aprender y enseñar (bajo condiciones estrictas, incluido el uso de máscaras, el distanciamiento social y la desinfección).

Era razonablemente optimista de que esta pandemia forzaría un cambio educativo muy necesario en el sentido de que los maestros tendrían que usar la tecnología y otras formas de estrategias de enseñanza y aprendizaje, como la enseñanza combinada o invertida, en lugar de depender de pizarrones, pizarrones blancos o, lo que es peor, métodos antiguos. folletos. Dado que la mayoría de la gente teme al cambio, las escuelas y universidades deben estar a la vanguardia de la iniciativa 4IR, educando a las personas para el futuro, asegurando así que al graduarse de la educación superior, tendrán trabajos.

La mayor preocupación que tengo es por las escuelas pobres y con menos recursos. Digo esto porque cada vez que hay alguna forma de cambio en el currículo nacional, la brecha entre pobres y ricos se ensancha y la probabilidad de equidad e igualdad se profundiza. Con este fin, creo que el Departamento de Educación va a mejorar la calidad del aprendizaje y la enseñanza al introducir en el plan de estudios un nuevo plan de 15 puntos. Esto incluirá nuevos temas como tecnología y lenguas indígenas. Se promulga que estas nuevas habilidades casi garantizarán empleos a los estudiantes al graduarse de instituciones de educación superior.

Pero considero que el documento, incluso si se encuentra en sus primeras etapas y en gran medida un trabajo en progreso, es preocupante, porque muestra claramente que los errores cometidos en el pasado todavía son evidentes hoy. El elefante en la habitación es el “Cómo”. La implementación es el determinante más crítico y debe ser el punto de partida de cualquier nueva iniciativa educativa, no el punto final.

Este nuevo documento de política acepta el hecho de que las escuelas han fracasado estrepitosamente. En lugar de esforzarnos por llegar a las causas fundamentales de por qué seguimos fallando, deberíamos analizar el “panorama general”. Con solo el 52% de los estudiantes que permanecen hasta el grado 12 (en comparación con el 80% de otros países emergentes), el desempleo sigue aumentando y ahora se sitúa en un deprimente 43,1% (incluidos los buscadores de trabajo desanimados). A escala mundial, en comparación con otros países emergentes, Sudáfrica está muy cerca del fondo.

La mayor parte del documento se centra en una política de “no fallos”, en lugar de una política de “levantamiento de los estándares”. Por ejemplo, los estudiantes reprobados aún pueden ir a universidades donde se brindará ayuda a quienes la necesiten, escribiendo programas individuales, que se adapten a sus necesidades, para que puedan aprobar. También se utilizarán proveedores privados para que se puedan dar lecciones adicionales a los niños que luchan, asegurando que todos los alumnos aprueben.

A pesar de que muchos de los sentimientos expresados ​​en el documento parecen honorables, no creo ni por un momento que el plan de 15 puntos funcione, porque se centra en el fracaso más que en un auténtico cambio positivo. Desde el punto de vista educativo, es un documento de “abandono” que intrínsecamente se ha incrustado en él, “bajemos los estándares de educación para que nuestros alumnos puedan aprobar y conseguir trabajos”.

Todo este enfoque para desarrollar la educación en Sudáfrica solo humillará y humillará a nuestros estudiantes, que hasta ahora han experimentado un mal trato. Se puede hacer una analogía con alguien que gana el Maratón de Camaradas, pero los ayudantes en motocicletas lo llevan cuando la persona se cansa. No pueden fallar. 

Infraestructura y seguridad

Los mayores problemas a los que se enfrentan la mayoría de las escuelas en la actualidad son los de infraestructura y seguridad. Si estos dos problemas pudieran resolverse, entonces podría ocurrir una enseñanza y un aprendizaje auténticos y la educación sería la fuerza más empoderadora para lograr el cambio. Sin equidad no puede haber igualdad. Sin estos dos ingredientes vitales, no puede existir una auténtica democracia. La brecha de equidad se va a ensanchar y el ciclo de pobreza, hambre y crimen continuará. Es fundamental que este ciclo se rompa.

¿Cambio o mejora?

Hay mucho más involucrado en el diseño del plan de estudios que la elaboración de una lista de ideas propuestas. Es necesario hacer preguntas y un discurso crítico, y de esta manera se podrían evitar las debilidades. Por ejemplo, ¿cuáles son los problemas relacionados con OBE y su falla final y por qué no se menciona nada sobre la Cuarta Revolución Industrial y el impacto que tendrá en el mundo, o los peligros inherentes de la tecnología?

Lamentablemente, tengo la sensación de que, en lugar de un cambio educativo, todo lo que va a suceder es que se agregarán nuevas asignaturas a un calendario ya congestionado. Esto no tiene nada que ver con el cambio, que es más fundamental y transformador que el concepto de mejora. El peligro de mejorar el plan de estudios es que si es defectuoso, la mejora solo lo hará más defectuoso. Es imposible construir un nuevo plan de estudios sobre la noción de mejora. El cambio consiste en poner las cosas patas arriba y reinventar un plan de estudios que responda a las comunidades, las naciones y el mundo. No se trata de “si no está roto, entonces no lo arreglas”, sino más bien de cómo logramos la innovación genuina.

Aquí hay seis suposiciones básicas implícitas y explícitas que deben tenerse en cuenta antes de que se pueda sostener cualquier forma de cambio auténtico:

Supuesto uno: el cambio es un proceso complejo

El cambio no es lineal y el cambio auténtico requiere un cambio de paradigmas que a menudo genera caos y conflictos. En la medida en que el cambio parece ser un concepto relativamente fácil de implementar, no lo es, y muchos educadores han fracasado estrepitosamente porque han entendido mal la complejidad del cambio dentro de un contexto educativo.

Hay muchos matices que deben entenderse a fondo antes de que pueda tener lugar la implementación. No es algo que simplemente se pueda colocar en un entorno educativo y se espere que automáticamente marque una diferencia positiva desde el principio. La educación basada en resultados, (OBE), la Declaración del plan de estudios nacional revisada (RNCS) y la Declaración de política de evaluación del plan de estudios (CAPS) no han tenido éxito porque no se dieron cuenta del concepto de cambio.

Segundo supuesto: la enseñanza de calidad da como resultado un aprendizaje de calidad

En el estudio de clasificación mencionado anteriormente, la mayoría de las escuelas con mejor desempeño atribuyeron a los maestros sus logros exitosos. No hay duda de que la enseñanza de calidad dará como resultado el éxito académico. Los maestros que sienten pasión por la enseñanza y se preocupan por cada alumno tendrán un efecto positivo en toda la escuela. Lo mismo se aplica a los principios de calidad. Las escuelas requieren maestros que sean modelos a seguir. En la medida en que la enseñanza puede considerarse una vocación, ya no se puede pagar mal a los maestros. La conclusión es que, si desea calidad, tendrá un precio.

Sin embargo, a cambio, los profesores también deben comportarse profesionalmente. Con este fin, los maestros deben tener al menos un título de honor para poder enseñar.

Aunque no soy un gran defensor de las pruebas estandarizadas, ¿tal vez se deba poner un poco más de rigor en el proceso de aceptación, como entrevistas con universidades? A riesgo de alterar mis votos de popularidad, tal vez los profesores, como los estudiantes de medicina, deberían completar un año de servicio comunitario.

Supuesto tres: para que las escuelas sobrevivan, el cambio es obligatorio

A menos que el sistema escolar cambie radicalmente y se vuelva más relevante para el mundo del trabajo, las escuelas seguirán siendo instituciones que estarían más relacionadas con los museos. No hay duda de que las escuelas tendrán que cambiar o convertirse en reliquias del pasado. Covid-19 ha abierto los ojos del mundo y ha demostrado que sin asistir a la escuela, los niños aún han podido completar sus programas de estudios. Será muy interesante observar las calificaciones que obtienen nuestros matriculados de 2020.

Los profesores deberán adaptarse a este nuevo mundo cambiando sus estilos y estrategias de enseñanza. Esto incluye incorporar tecnología, investigación y pensamiento crítico y la integración de STREAM (ciencia, tecnología, ingeniería, robótica, artes y matemáticas) en su enseñanza. Las escuelas deberán convertirse en centros de excelencia si quieren sobrevivir.

Para que se produzca un cambio auténtico, tiene que haber un cambio de paradigma de un sistema de valores tradicional a un sistema de valores abierto. Los padres se están dando cuenta de que una educación costosa ya no es necesaria porque hay muchas opciones nuevas abiertas para ellos. La enseñanza individual con un tutor, la educación en el hogar, las escuelas grupales y la enseñanza en línea son opciones disponibles que costarán mucho menos que la educación tradicional. Por tanto, parece que los profesores tendrán que aceptar el cambio si quieren conservar sus puestos de trabajo.

Supuesto cuatro: las universidades controlan la educación

Las universidades establecen el punto de referencia para las escuelas y, por lo tanto, pueden controlar el plan de estudios y seleccionar a los alumnos que desean. Sin embargo, la investigación indica claramente que muchos de los títulos que se ofrecen en la universidad ya no son relevantes para el mundo laboral. Por ejemplo, la investigación de StatsSA ha descubierto que cada vez es más difícil para los jóvenes conseguir un trabajo incluso con un título. Solo unos pocos estudiantes continúan usando sus títulos después de graduarse, y a menudo cambian a tipos de trabajos completamente diferentes, varias veces en su vida.

Con este fin, no tengo conocimiento de ningún estudio detallado que se haya realizado recientemente para revelar qué habilidades requerirán nuestros hijos dentro de cinco años. Este tema es de gran importancia para garantizar que las universidades no eduquen a demasiadas personas en un campo de estudio específico. Las universidades deberían más bien educar a los estudiantes sabiendo que habrá vacantes para sus disciplinas en el futuro.

Mi mayor preocupación acerca de la educación es que el arcoíris no tan nuevo está creando un abismo entre las escuelas con buenos recursos y las escuelas pobres que solo se ampliará y profundizará. Ya es hora de que analicemos seriamente la equidad. Después de más de 20 años de democracia, en realidad hemos retrocedido a un ritmo rápido en términos de equidad. Solo cuando se solucione este problema existirá una verdadera democracia en Sudáfrica y solo entonces seremos reconocidos como un país global.

Dicho esto, si bien la tecnología será importante para las escuelas del futuro, no creo que sea la única panacea para resolver la miríada de problemas que enfrenta la educación en Sudáfrica hoy. Se pone demasiado énfasis en AI, AR, Zoom y plataformas sociales. Las investigaciones indican claramente que existen peligros reales directamente asociados con la tecnología, como la adicción, la depresión y la invasión de la privacidad.

Si un nuevo currículo se va a convertir en la “nueva normalidad”, no podemos seguir pretendiendo que hay equidad cuando no la hay. Se ha escrito mucho sobre la educación sudafricana y lo mal que califica en comparación con los estándares mundiales, pero hay muy poco escrito sobre cómo se produjo una discrepancia tan grande entre la escolarización en blanco y negro. Si el 52% de nuestra nación ha dejado las escuelas sin un certificado de matrícula, entonces la educación en Sudáfrica es la peor que ha sido y le ha fallado totalmente a la nación.

Supuesto cinco: la interferencia política innata y del ‘currículo oculto’ y la progenie del apartheid

El sistema de apartheid se utiliza a menudo como una justificación de por qué la educación es tan deficiente, incluso después de 26 años de democracia. Dicho esto, no hay duda de que la gran mayoría (principalmente personas negras) de los sudafricanos fueron sometidos a una educación administrada por el gobierno del Partido Nacional que tuvo una gran influencia sobre la educación bantú. La Educación Nacional Cristiana (CNE) fue estructurada deliberadamente para transmitir, a través del “currículo oculto”, mensajes implícitos de que las vidas de los negros no importan y que los negros nacieron inferiores. Un vistazo a cualquiera de los libros de texto escritos en este momento, ya sean matemáticas, inglés o afrikáans, dará testimonio de este hecho.

No es sorprendente que muchos de los pobres perdieran la dignidad y la fe en sí mismos. Esto todavía existe hoy en la forma de “privilegio blanco” por el cual los blancos son percibidos por la gran mayoría de ciudadanos como los “elegidos” simplemente por el color de su piel. Esta forma de educación afectó a las personas blancas y negras de diferentes maneras. Los negros generalmente llegaron a creer que eran ciudadanos de segunda clase poco inteligentes, y los blancos creían que eran muy superiores a los negros. Sin equidad no puede existir democracia.

Dado que el núcleo mismo de la democracia se basa en la premisa de elecciones libres y justas, ¿cómo pueden votar los ciudadanos de una comunidad privada de derechos cuando saben tan poco de lo que realmente está sucediendo en su país? Este estado de cosas puede atribuirse a los políticos que disfrutan mucho poniendo sus narices donde no pertenecen.

La democracia no se trata de poder y control, se trata de libertad. Debe ser inclusivo, no exclusivo. Además, esta situación no se ve ayudada por el hecho de que todos los intentos de mejorar la educación han sido una debacle monumental. Es un hecho que debido a que el CNE fue diseñado por el gobierno nacionalista y parecía ser efectivo y eficiente, la gente negra realmente creía que la educación blanca con toda su estructura de arriba hacia abajo era superior. Por lo tanto, cuando se trató de la implementación de la educación basada en resultados (OBE), el ANC (el gobierno de turno) utilizó estas estructuras para implementar OBE.

Esto demuestra claramente la percepción equivocada que la gente negra tenía sobre la educación de los blancos y destaca los males del apartheid. El gobierno del Partido Nacional tenía que ver con el poder, el control y la política, y era muy manipulador.

Sexto supuesto: pobreza y delincuencia

La pobreza y la delincuencia solo pueden abordarse mediante una educación equitativa y justa.

Según estadísticas policiales recientes en Sudáfrica, 100 mujeres son violadas todos los días y una mujer es asesinada cada tres horas. El profesor Loren Landau de Wits University sostiene que la violencia es ahora una norma y debería haberse abordado hace años. Los allanamientos, el vandalismo y la quema de escuelas pobres y de escasos recursos abundan. La ministra de Educación Básica, Angie Motshekga, dijo que 1 577 escuelas fueron vandalizadas durante el cierre. Ella dice con respecto a la pobreza:

“Covid-19 está acelerando la alta tasa de desempleo y los vientres retumban por el hambre. En zulú hay un dicho, Indlala ibanga ulaka , traducido libremente, significa que el hambre causa ira y violencia. Nuestras comunidades también tienen un problema de drogas y alcohol. Las escuelas son particularmente vulnerables ahora, más que nunca, porque cualquier cosa de valor es un objetivo. Los criminales ven una debilidad. Además de equipar nuestras escuelas, debemos asegurarnos de que haya una seguridad adecuada “.

Determinantes del cambio: hacerlo bien

Como ya se mencionó en el Supuesto uno, la implementación de cualquier idea nueva es la tarea más difícil de toda la fase de planificación, ya que, en teoría, las buenas ideas no siempre se traducen en buenas ideas en la práctica. Por lo tanto, a continuación he incluido cuatro determinantes del cambio que, si se implementan correctamente, podrían garantizar que el cambio sea sostenible.

  1. Comunidad

Para que el cambio sea sostenible, debe contar con un fuerte apoyo de la comunidad. A veces puede resultar difícil identificar una comunidad; sin embargo, sin este apoyo, cualquier innovación está condenada al fracaso. Involucrar a la comunidad y desarrollar un sentido de propiedad, responsabilidad y orgullo al garantizar que los valores de la comunidad estén integrados en la infraestructura de las escuelas se prestaría a desarrollar comunidades que sean más responsables y responsables. Esto, a su vez, podría conducir a una mejor vigilancia y mayor seguridad en las escuelas, lo que resultaría en una reducción del vandalismo y el robo.

  1. Infraestructura

Sin una infraestructura adecuada, las escuelas simplemente no pueden funcionar con eficacia. ¿Cómo se puede esperar que los niños aprendan si han caminado hasta 10 km hasta la escuela? Teniendo en cuenta también que, además de esto, muchas de las escuelas tampoco tienen abluciones, ni libros de texto, ni tecnología, ni luz, ni agua, ni seguridad. Quizás Motshekga tenga razón cuando dice que se requerirá una empresa profesional para ayudar con la seguridad. No obstante, antes de que se construya una escuela o se permita la entrada de niños o maestros a las instalaciones, debe ser totalmente segura y protegida.

  1. Evaluación

Siempre me preocupa que no exista un proceso de evaluación antes de que se introduzca una innovación en el plan de estudios. La evaluación siempre debe preceder a cualquier forma de intervención, reduciendo así las cuestiones y problemas, mediante la identificación de fortalezas y debilidades en una etapa temprana de desarrollo. Dado que hay muchas formas de evaluación, elegiría la investigación-acción. Esto se puede aplicar en un contexto sudafricano y si se implementa correctamente puede ser más empoderador.

  1. Contextos y cambio

Cada suposición que se ha hecho se ha basado en el contexto. El contexto y el cambio están indisolublemente unidos. OBE falló por muchas razones, la principal es el contexto. Vivimos en Africa. Eso significa que no debemos basar todo lo que enseñamos en un plan de estudios desarrollado principalmente en Australia, Nueva Zelanda y Canadá. Seguramente sabemos lo suficiente sobre Sudáfrica como para desarrollar nuestro propio plan de estudios basado en nuestro contexto único.

Mi pensamiento final es, a pesar de todo lo que ha sucedido recientemente en Sudáfrica, como Covid-19, fraude y malversación de fondos, problemas políticos y financieros, juegos de poder entre partidos políticos o individuos y mucho más, si la educación tuviera una calificación de prioridad número uno. entonces todo lo demás encajaría en su lugar. El mayor problema al que nos enfrentamos hoy es la equidad. Es totalmente inaceptable esperar que los niños superen esta brecha. La responsabilidad recae en el gobierno para garantizar que esto suceda.

Está bien cometer errores porque aprendemos de ellos; sin embargo, si seguimos repitiendo los mismos errores una y otra vez con grandes costos financieros y usamos a los niños como conejillos de indias para la experimentación, entonces está claro que debemos cambiar a los responsables del caos que han creado. DM

*Michael Workman es un educador jubilado que recientemente fue director de St John’s Preparatory School y, antes de eso, director de Carmel Primary. Tiene una Maestría en Educación (Teoría Curricular, Planificación, Desarrollo y Temas Contemporáneos en la Evaluación Curricular) de la ex Universidad de Natal.

Fuente del Artículo:

mariamsarraute Ver todo

Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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