Hay menos niños matriculados en el jardín de infancia público, lo que tendrá un impacto duradero en las escuelas y la equidad.

Por Taryn Morrissey

 

 

La matrícula en las escuelas públicas ha bajado en todo el país. Por ejemplo, la inscripción se redujo en 15,000 en las escuelas públicas de Chicago y en más de 20,000 en las escuelas públicas del Distrito de Columbia. La tendencia es particularmente aguda entre los estudiantes de prekínder y jardín de infancia. En una encuesta de NPR de 60 distritos de EE. UU. En 20 estados, la matrícula de kindergarten público disminuyó un 16% en promedio .

Retrasar la entrada de los niños al jardín de infancia no es nuevo, pero la pandemia ha ampliado su alcance. Y eso tiene el potencial de exacerbar las ya amplias desigualdades educativas. Como investigador de políticas de la infancia y la familia y padre de dos niños menores de 7 años, creo que la nueva tendencia es preocupante.

Por qué se redujo la inscripción

En un año típico, alrededor del 5% de los niños en edad de jardín de infantes tienen “camiseta roja”, es decir, su entrada a la escuela se retrasa. La frase originalmente se refería a los atletas universitarios que no podían competir en equipos universitarios. Los padres pueden retrasar el jardín de infancia hasta que sus hijos sean más maduros social, emocional y físicamente.

Las investigaciones sugieren que este año adicional antes de ingresar a la escuela puede mejorar la atención y la autorregulación de los niños . Pero los beneficios académicos de la camiseta roja parecen disminuir a medida que los niños ingresan en la escuela media y secundaria .

Sin embargo, las razones del retraso en el jardín de infancia el año pasado son exclusivas de la pandemia.

Muchas familias no tienen la opción de ir a la escuela en persona y es comprensible que desconfíen de la efectividad del aprendizaje en línea , especialmente para los niños más pequeños. Los padres han escuchado desde hace mucho tiempo de la Academia Estadounidense de Pediatría , la Asociación Estadounidense de Psicología y otros grupos sobre los daños de pasar demasiado tiempo frente a la pantalla, por lo que algunos pueden haber optado por evitarlo para la educación de sus hijos.

Y el aprendizaje virtual simplemente no puede ofrecer las interacciones con juguetes, juegos físicos, compañeros y maestros que los niños pequeños necesitan para desarrollar habilidades fundamentales como el compromiso.

Muchos padres también están increíblemente estresados mientras intentan equilibrar las demandas laborales y familiares, ahora 10 meses después de la pandemia. Administrar los horarios de Zoom de los niños, organizar los materiales de aprendizaje y supervisar las tareas en el hogar se suma a un plato que ya está desbordado. El problema es peor para los padres que no pueden trabajar desde casa y se quedan con pocas opciones de cuidado infantil .

Para las familias con opciones de escolarización en persona o híbridas, las medidas de salud pública como las máscaras y el distanciamiento social hacen que el jardín de infancia sea un entorno menos acogedor. Y, por supuesto, las preocupaciones de salud por contraer el coronavirus han llevado a más familias a mantener a sus hijos en casa este año.

Impacto en el aprendizaje y la equidad

En un año típico, los niños, los niños blancos y los niños de familias de altos ingresos tienen más probabilidades de ser retenidos. Sin embargo, este año la matrícula escolar se ha reducido desproporcionadamente entre los niños latinos y negros . Esto agrava el acceso desigual a la educación presencial.

Una encuesta encontró que la mitad de las familias latinas, negras y monoparentales tenían escuelas completamente remotas en comparación con un tercio de las familias blancas. Además, el acceso limitado a Internet y a los dispositivos también contribuye a las desigualdades en el aprendizaje a distancia .

Lo que los retrasos generalizados en la inscripción al jardín de infancia significan para el aprendizaje de los niños depende de cómo estén pasando su tiempo cuando no están en la escuela pública. Algunos niños, especialmente los de familias de altos ingresos, asisten a escuelas privadas , que tienen más probabilidades de ofrecer educación presencial. Un número creciente de familias está optando por la educación en casa .

Pero para algunos niños, la inseguridad económica, las dificultades materiales y el aumento del estrés en el hogar pueden cambiar la dinámica familiar y generar menos oportunidades de aprendizaje .

Estas presiones son aún mayores para las familias, desproporcionadamente las de color , que enfrentan enfermedades personales o familiares, desempleo o cheques de pago más pequeños. Un informe reciente del Urban Institute encontró que en septiembre de 2020, cuatro de cada 10 familias latinas y negras reportaron inseguridad alimentaria, en comparación con el 15% de las familias blancas, todas cifras históricamente altas.

Las desigualdades en las experiencias del jardín de infancia de los niños agravan las desigualdades en las experiencias de la primera infancia . Las investigaciones muestran consistentemente los beneficios de la educación infantil para el desarrollo de los niños. Pero el acceso a oportunidades de aprendizaje temprano se ha vuelto aún más inequitativo durante la pandemia, según un informe del Center for American Progress.

Estas desigualdades exacerban las ya amplias brechas de rendimiento racial, étnico y socioeconómico. Por ejemplo, evidencia reciente sugiere que el progreso de los niños en matemáticas ha disminuido, y más aún entre los niños de comunidades de bajos ingresos. Muchos niños pequeños no cumplen con los parámetros de las habilidades de lectura y escritura temprana y aritmética, lo que los pone en riesgo de tener problemas académicos a largo plazo .

Impacto en las escuelas

Cuando las escuelas finalmente vuelvan a abrir a tiempo completo, los maestros tendrán que enseñar a una gama más amplia de habilidades y necesidades entre sus estudiantes como resultado de estas brechas de rendimiento cada vez mayores. Y es probable que la clase de jardín de infantes de 2021-2022 sea más grande de lo normal, lo que creará problemas en torno al tamaño de las clases, el espacio y las necesidades del personal.

Por ahora, la menor matrícula perjudica los presupuestos de las escuelas públicas.

Las escuelas generalmente reciben fondos públicos basados ​​en una asignación por niño que depende de la matriculación y la asistencia de los niños. Con la inscripción y los ingresos estatales y locales bajos, se estima que el gasto en las escuelas K-12 disminuirá hasta un 10% en el año fiscal 2021. A largo plazo, las escuelas públicas pueden enfrentar disminuciones permanentes en la inscripción, ya que algunas familias optan por permanecer en la escuela privada o mantener la educación en el hogar.

La disminución de fondos se produce en un momento en que los costos de las escuelas aumentan . Las escuelas han tenido que capacitar a los maestros en aprendizaje virtual y ampliar las medidas de salud y seguridad, como actualizar los sistemas de ventilación y contratar más personal para aulas más pequeñas.

Las escuelas públicas necesitarán más ayuda financiera para recuperarse. El paquete de ayuda COVID-19 de diciembre de 2020 incluye 54.000 millones de dólares para la educación pública K-12, aunque puede que no sea suficiente para reparar por completo el daño de la pandemia.

Dadas las presiones sobre las familias, combinadas con noticias esperanzadoras sobre las vacunas, no es sorprendente que los padres elijan esperar hasta el próximo año para enviar a sus hijos a la escuela. Si bien no conoceremos el impacto total en el aprendizaje de los niños o los presupuestos escolares durante años, es probable que ahora menos niños en el jardín de infancia tengan consecuencias en cascada a largo plazo para todos.

 

 

Fuente de la información e imagen:

https://theconversation.com/fewer-kids-are-enrolled-in-public-kindergarten-that-will-have-a-lasting-impact-on-schools-and-equity-151817

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Hay menos niños matriculados en el jardín de infancia público, lo que tendrá un impacto duradero en las escuelas y la equidad. – Sarraute Educación María Magdalena

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