India: El presupuesto debe priorizar la salud, la educación

India/Enero 22, 2021/Por: Sushma Ramachandran- Periodista financiero senior /Fuente: https://www.tribuneindia.com/

Incluso sin ningún estímulo, la economía se reactivará si el país puede lograr la inmunidad colectiva al virus Covid. Tan pronto como la gente se sienta lo suficientemente segura como para moverse sin miedo, la demanda aumentará y el crecimiento industrial se intensificará. Aunque India es un centro de productores de vacunas, no todo va bien con el sector de la salud.

El próximo presupuesto es el primero que se presenta desde la independencia bajo la sombra de una pandemia mundial. El ministro de Hacienda lo ha descrito como un Presupuesto que será como nunca antes. Puede que esto no sea cierto, ya que los presupuestos se han presentado en el pasado en tiempos de gran angustia mundial como la crisis financiera de 2008. Pero es quizás la primera vez que las cuentas financieras del gobierno se presentarán para reactivar una economía golpeada por una enfermedad, en lugar de por desarrollos económicos globales o domésticos. Por lo tanto, este año se espera ansiosamente el presupuesto. Al igual que en los Estados Unidos después de las elecciones presidenciales, el público esperaba con ansias un generoso paquete de estímulo, los ciudadanos aquí también están esperando un reconfortante plan de recuperación. La diferencia, por supuesto,

Aun así, es hora de que el Ministro de Finanzas afloje los hilos del bolsillo más allá del aproximadamente uno por ciento del PIB que se ha gastado en los paquetes de ayuda presentados en 2020. Varios sectores necesitan atención especial. La primera es la pequeña empresa. El paquete para pequeñas y medianas empresas que se dio a conocer el año pasado simplemente no fue suficiente para rescatar a las empresas que estaban luchando por la pérdida de ingresos y no podían pagar a los empleados o reiniciar las operaciones después del cierre. La reactivación económica que se está presenciando ahora es en gran parte un impulso proveniente de empresas más grandes que tenían los recursos para soportar las tensiones de una pandemia. El segmento de servicios, especialmente el sector de la hostelería, incluidos hoteles y pequeños restaurantes, también sigue viéndose muy afectado. Este sector engloba a millones de pequeñas empresas con una gran cantidad de trabajadores formales e informales. Se estima que todo el segmento de pequeñas y medianas empresas emplea a 110 millones de trabajadores, pero muchos han cerrado o reducido su fuerza laboral. No es de extrañar que los datos del CMIE muestren pérdidas de empleo en un máximo histórico en los últimos meses a pesar de la aparente recuperación económica.

El paquete de crédito presentado el año pasado ayudó a algunas pequeñas empresas, pero las de la categoría micro y el segmento informal se han pasado por alto por completo. Las unidades que intentan beneficiarse del alivio bajo el nuevo esquema, así como las que buscan nuevos préstamos, enfrentan obstáculos burocráticos, según asociaciones de la industria. Es necesario elaborar un paquete de ayuda más significativo para un segmento que aporta hasta el 30 por ciento del PIB del país.

La segunda área a la que se debe prestar especial atención en el presupuesto es la salud. Está claro que incluso sin ningún estímulo, la economía se reactivará si el país puede lograr la inmunidad colectiva al virus Covid. Una campaña de vacunación exitosa podría ser el mayor impulso para el crecimiento económico. Tan pronto como las personas se sientan lo suficientemente seguras como para moverse sin miedo, la demanda aumentará automáticamente y el crecimiento industrial se intensificará. Si bien hay que decir que la campaña de vacunación ha comenzado bien y que India tiene la suerte de ser un centro de productores de vacunas para que haya suficientes existencias disponibles, no todo va bien con el sector de la salud.

La pandemia expuso las debilidades de la infraestructura de atención médica, especialmente en ciudades más pequeñas y áreas rurales. El hecho lamentable es que este país gasta sólo el 1,5 por ciento de su PIB en salud; El Dr. VK Paul, miembro de Niti Aayog, reconoce que esto es bajo desde cualquier punto de vista. El gasto de China en salud es del 5 por ciento, mientras que para los países europeos es del 7 al 8 por ciento. El resultado es que a pesar de la tan aclamada base de la industria farmacéutica en el país, la disponibilidad real de servicios de salud para el hombre común es abismal. El Presupuesto debe comenzar a reorientar el enfoque hacia este elemento básico del desarrollo. Una de las prioridades debería ser cuidar de los trabajadores sanitarios clave de primera línea, los activistas de salud social acreditados (ASHA). Durante la pandemia, se han recibido informes sobre estos trabajadores que gastan sus propios fondos en guantes, mascarillas y desinfectantes. No se les proporcionó el equipo de protección adecuado a pesar de estar involucrados en el rastreo de contactos, ni se les dio prioridad o instalaciones de prueba gratuitas. Lo mínimo que se puede hacer es aumentar la compensación y mejorar las instalaciones para estos trabajadores críticos de primera línea que han estado reemplazando a los médicos en pueblos pequeños y áreas rurales durante la pandemia.

La tercera área que merece atención es la educación. También en este caso, el gasto como porcentaje del PIB es solo de alrededor del 2,8 por ciento. Este es otro sector donde se han expuesto muchas lagunas durante la pandemia. La necesidad de aprendizaje en línea ha revelado que la mayoría de los niños aquí no tienen instalaciones de educación digital. Aunque la India puede ser promocionada como una superpotencia de software, la mayoría de los escolares no tienen acceso a teléfonos móviles, televisores o computadoras portátiles para ayudarlos en el proceso de aprendizaje. La dependencia de las comidas del mediodía como fuente de nutrición también ha surgido de manera clara, ya que muchos estados encontraron que el cierre de las escuelas estaba afectando la salud de los niños.

El presupuesto 2021-22 puede terminar con un déficit mayor de lo esperado y seguramente dará incentivos para las inversiones en grandes proyectos de infraestructura. Pero ha llegado el momento de prestar atención a las pequeñas empresas, que son los principales empleadores y necesitan el máximo apoyo para sobrevivir. La atención también debe centrarse en la salud y la educación, ya que la pandemia ha revelado las flagrantes deficiencias en estas áreas básicas de desarrollo. La crisis mostró que la infraestructura hospitalaria del país es inadecuada para atender las necesidades de una emergencia. También mostró que los trabajadores de la salud necesitan mucho más apoyo que nunca si se quiere proporcionar al hombre común la mínima cantidad de atención médica. En cuanto a la educación, toda una generación de niños saldrá perdiendo a menos que se supere la brecha digital más temprano que tarde. Este Presupuesto, por lo tanto, tiene que ser más que un simple ejercicio contable; necesita cambiar completamente la dirección de las metas de desarrollo.

Fuente de la Noticia:

https://www.tribuneindia.com/news/comment/budget-should-prioritise-health-education-201867

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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