Las brechas en el rendimiento científico comienzan temprano: en el jardín de infantes

Por Martin Cron

 

 

La temporada anual de regreso a clases está llena de grandes esperanzas de hacer nuevos amigos, conocer nuevos maestros y, desde el punto de vista de muchos legisladores , promover avances en el rendimiento científico. El aprendizaje y la investigación científicos conllevan importantes beneficios económicos .

Sin embargo, históricamente no todos los grupos se han destacado en ciencia por igual. Las personas negras e hispanas, así como las mujeres, tienen menos probabilidades de ingresar o persistir en estudios u ocupaciones relacionados con la ciencia.

Estas brechas han sido bien estudiadas a nivel de educación secundaria y superior . Sin embargo, estas brechas en realidad comienzan mucho antes.

Mi investigación encontró que estas brechas existen en el nivel del jardín de infancia. Sin embargo, estas brechas también pueden cambiar significativamente en los dos primeros años de escolaridad.

Grandes lagunas en la ciencia

En un estudio de 2016 , mi asistente de investigación, Ann Kellogg, y yo examinamos el desempeño científico de más de 10,000 estudiantes de jardín de infantes que comenzaron la escuela en 2010. Analizamos datos de un estudio nacional llamado Estudio longitudinal de la primera infancia (ECLS-K) realizado por el Gobierno federal.

Los datos incluyeron pruebas de rendimiento científico que evaluaron conceptos en ciencias físicas, biológicas y ambientales, así como investigaciones científicas. Algunos ejemplos de instrucción científica en el jardín de infantes incluyen estudiar cómo crecen las plantas, experimentar con la erosión en una capa freática o construir una imagen del sistema solar.

Investigaciones anteriores habían examinado las lagunas científicas en los primeros grados. Nuestro estudio, sin embargo, analizó las brechas científicas desde el jardín de infantes con datos más nuevos y mejores pruebas de rendimiento científico.

Nuestro estudio reveló grandes brechas en el rendimiento científico en el jardín de infancia entre los estudiantes blancos y las minorías raciales o étnicas. Y, donde existían brechas científicas, encontramos que eran generalmente mayores que las brechas en lectura o matemáticas. Sin embargo, no encontramos brechas significativas por género.

Las brechas de logros no se estancan

En promedio, los estudiantes negros e hispanos se desempeñaron significativamente más bajo que los estudiantes blancos en las pruebas de rendimiento en ciencias en el jardín de infantes. Aproximadamente el 41 por ciento de los estudiantes negros y el 49 por ciento de los estudiantes hispanos obtuvieron calificaciones en el 25 por ciento inferior. En comparación, solo el 12 por ciento de los estudiantes blancos estaban en esta categoría.

La diferencia en el rendimiento científico entre los estudiantes negros o hispanos y los estudiantes blancos es aproximadamente equivalente a lo que aprende un estudiante de primaria promedio durante un período de nueve meses entre el jardín de infantes y el final del primer grado. Se podrían esperar las brechas entre los estudiantes negros, hispanos y blancos dadas las brechas similares en matemáticas y lectura .

Los estudiantes asiáticos obtuvieron resultados más bajos en ciencias. Jennifer Smith , CC BY-NC-ND

Lo que nos sorprendió fue que los estudiantes asiáticos de nuestro estudio se desempeñaron significativamente más bajo que los estudiantes blancos en el jardín de infantes en la prueba de rendimiento en ciencias. Aproximadamente el 31 por ciento de los estudiantes asiáticos se ubicaron en el 25 por ciento inferior en la prueba de ciencias. En contraste, solo el 12 por ciento de los estudiantes blancos lo hizo. Esta brecha estuvo presente a pesar de que los estudiantes asiáticos se desempeñaron tan bien o mejor que los estudiantes blancos en matemáticas y lectura.

Curiosamente, a diferencia de la brecha entre negros y blancos, la brecha científica entre los estudiantes asiáticos y los blancos se cerró rápidamente entre el jardín de infancia y el final del primer grado. De hecho, al final del primer grado, la brecha se había reducido en casi un 50 por ciento.

No está claro qué causa esta rápida disminución en la brecha científica entre asiáticos y blancos. Sin embargo, lo que sí muestra es que las brechas en el rendimiento no están estancadas.

Investigaciones anteriores realizadas por los académicos David Quinn y North Cooc mostraron hallazgos similares. Para el octavo grado, el rendimiento de los estudiantes asiáticos en ciencias era equivalente o superior al de los estudiantes blancos. Otros investigadores también han encontrado que el desempeño de los estudiantes asiáticos en ciencias aumenta rápidamente en relación con los estudiantes blancos en la escuela primaria y secundaria.

Sin brecha de género

Además, no encontramos diferencias en el rendimiento científico entre niños y niñas en el jardín de infancia. Una pequeña ventaja masculina fue evidente solo en primer grado. Este también es un hallazgo importante dadas las brechas de género documentadas en los últimos grados de la escuela primaria.

El trabajo anterior ha encontrado que los niños superan a las niñas en ciencias en tercer grado. De manera similar, los resultados de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP) muestran una ventaja masculina en ciencias en el cuarto grado.

El estudio no encontró diferencias de género en la ciencia durante los años del jardín de infancia. Ars Electronica , CC BY-NC-ND

Nuestro trabajo muestra, sin embargo, que estas brechas en los grados posteriores no se remontan al jardín de infancia. En cambio, los niños y las niñas parecen comenzar la educación en una base relativamente igual en lo que respecta a los logros científicos. Es solo a medida que avanzan en la escuela que surge la brecha de género.

Las brechas científicas son mayores

Finalmente, encontramos que las brechas de jardín de infantes por raza u origen étnico tienden a ser mayores en ciencias que en matemáticas o lectura.

Por ejemplo, en las pruebas de rendimiento del jardín de infantes, la brecha entre hispanos y blancos fue aproximadamente el doble en ciencias que en matemáticas o lectura. De manera similar, la brecha entre blanco y negro fue ligeramente mayor en ciencias que en matemáticas y fue aproximadamente el doble que la brecha en lectura.

Es posible que los estudiantes rezagados en matemáticas y lectura tengan aún más dificultades en ciencias, ya que requieren la aplicación del lenguaje y las matemáticas al contenido científico.

En resumen, nuestros hallazgos apuntan a la importancia de los primeros grados de primaria para la equidad en el rendimiento científico. Mostramos que muchas brechas, como la brecha entre negros y blancos, ya existen cuando los estudiantes comienzan la escuela. Sin embargo, también mostramos que estas brechas pueden cambiar significativamente en los primeros dos años de escolaridad, como lo demuestra la brecha asiática-blanca y la aparición de una brecha de género.

¿Qué está pasando en las aulas?

Todo esto significa que los primeros años de primaria pueden ser un punto apropiado para abordar las desigualdades en el rendimiento científico. Sin embargo, la instrucción en ciencias no ha sido una alta prioridad en los primeros grados de primaria.

La investigación que compara el jardín de infancia en 1998 con el de 2010 encontró que los maestros cubren menos temas de ciencias que antes y los estudiantes pasan menos tiempo usando equipos de ciencias.

¿Es la instrucción científica el problema? woodleywonderworks , CC BY

Además, hoy en día es mucho menos probable que las aulas de jardín de infancia tengan áreas de ciencia o naturaleza . De hecho, en las aulas de kindergarten, los maestros dedican solo alrededor de una cuarta parte del tiempo a las ciencias que dedican a las matemáticas o las artes del lenguaje.

¿Qué podemos hacer?

Nuestros hallazgos apuntan a la necesidad de un mayor énfasis en las ciencias en el jardín de infantes y el primer grado. Creo, por ejemplo, que los maestros y los líderes escolares deben buscar oportunidades para incorporar conceptos científicos en las lecciones de lectura y matemáticas.

Mirando más allá del entorno del aula, los hallazgos de nuestro trabajo y el de otros sugieren la necesidad de brindar apoyo a las oportunidades informales de aprendizaje de ciencias. Visitar museos, interactuar con la naturaleza y explorar nuevas herramientas representan formas en las que los padres y cuidadores pueden apoyar la investigación científica temprana.

Las brechas en el rendimiento científico comienzan temprano. Es importante que nuestras políticas e intervenciones tomen medidas en esos primeros años para garantizar un mayor rendimiento científico para todos.

 

 

 

 

Autor:

F. Chris Curran

Profesor asistente de políticas públicas, Universidad de Maryland, condado de Baltimore

 

 

 

Fuente de la información e imagen:

https://theconversation.com/science-achievement-gaps-start-early-in-kindergarten-65028

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