COVID-19: Dos tercios de los países más pobres están recortando sus presupuestos de educación en un momento en el que menos pueden permitirse

Los presupuestos de educación no se están ajustando proporcionalmente a los desafíos provocados por COVID-19, especialmente en los países más pobres. A pesar de las necesidades de financiación adicionales, dos tercios de los países de ingresos bajos y medianos bajos han recortado sus presupuestos de educación pública desde el inicio de la pandemia, según el nuevo informe conjunto del Banco Mundial y la UNESCO, Education Finance Watch ( EFW) .

En comparación, EFW demuestra que solo un tercio de los países de ingresos altos y medianos altos han reducido sus presupuestos. Estos recortes han sido relativamente pequeños hasta ahora, pero existe el peligro de que aumenten a medida que la pandemia continúe cobrando su precio económico y la situación fiscal empeore. Estas diferentes tendencias implican un aumento significativo de las ya grandes disparidades de gasto que se observan entre los países de ingresos bajos y altos.

Según el nuevo informe, antes de la pandemia de COVID-19, en 2018-19, los países de altos ingresos gastaban anualmente el equivalente a $ 8,501 por la educación de cada niño o joven en comparación con $ 48 en los países de bajos ingresos. COVID-19 está ampliando aún más esta enorme brecha de gasto en educación per cápita entre países ricos y pobres.

EFW  enfatiza que el desafío de la financiación de la educación no se trata solo de movilizar recursos, sino también de mejorar la eficacia de la financiación. Desafortunadamente, los recientes aumentos en el gasto público en educación se han asociado con mejoras relativamente pequeñas en los resultados educativos. Aunque el acceso a la educación ha mejorado, la tasa de pobreza de aprendizaje  (la proporción de niños de 10 años que no pueden leer un texto breve y apropiado para su edad) era del 53 por ciento en los países de ingresos bajos y medios antes del COVID-19, en comparación con sólo el 9 por ciento para los países de ingresos altos. Es probable que los cierres de escuelas relacionados con COVID-19 aumenten esta participación del 53 por ciento hasta un 63 por ciento.

Este es un momento crítico en el que los países necesitan recuperar las pérdidas de aprendizaje que está generando la pandemia, invertir en educación correctiva y aprovechar esta oportunidad para construir sistemas más eficaces, equitativos y resilientes. La crisis de la pobreza del aprendizaje que existía antes de COVID-19 se está volviendo aún más severa, y también nos preocupa cuán desigual es el impacto. Los países y la comunidad de desarrollo internacional deben invertir más e invertir mejor en los sistemas educativos y fortalecer el vínculo entre el gasto y el aprendizaje y otros resultados del capital humano.

Mamta Murthi, vicepresidenta de Desarrollo Humano del Banco Mundial

EFW señala que el gasto mundial en educación ha aumentado en los últimos diez años, pero las señales son que la pandemia puede interrumpir esta tendencia al alza. Desde 2010, la financiación para la educación ha crecido más rápidamente en los países de ingresos bajos y medianos bajos, donde las brechas entre la financiación necesaria para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030 acordados internacionalmente y las asignaciones actuales son las más amplias. El deterioro de las finanzas públicas en el mediano plazo sugiere que sin esfuerzos concertados para priorizar la educación, las perspectivas para movilizar los recursos necesarios para la educación empeorarán.

La ayuda a la educación ha aumentado un 21% en los últimos 10 años. Los desembolsos aumentaron rápidamente en la década de 2000 y disminuyeron entre 2010 y 2014 a raíz de la gran crisis financiera. Sin embargo, desde 2014, la ayuda a la educación ha aumentado un 30%, alcanzando su nivel más alto registrado de $ 15.9 mil millones en 2019. Sin embargo, las restricciones fiscales, otras necesidades sectoriales y los cambios en los patrones de movilidad de los estudiantes sugieren que la ayuda externa para la educación podría caer en un momento en el que más se necesita.

El financiamiento externo es clave para apoyar las oportunidades educativas de los más pobres del mundo. Sin embargo, es probable que los países donantes, y algunos ya han comenzado, trasladen su presupuesto de la ayuda a las prioridades nacionales. La salud y otras emergencias también compiten por fondos. En general, pronosticamos un entorno desafiante para los países que dependen de la ayuda a la educación, estimando que puede caer en $ 2 mil millones desde su pico en 2020 y no volver a los niveles de 2018 durante otros seis años.

Stefania Giannini, Subdirectora General de Educación de la UNESCO

El EFW es un esfuerzo de colaboración entre el Banco Mundial y el equipo del Informe de Seguimiento de la Educación en el Mundo de la UNESCO. Se elaborará anualmente tras la publicación principal de datos sobre gastos del Instituto de Estadística de la UNESCO. El EFW tiene como objetivo reunir los mejores datos disponibles sobre todas las fuentes de financiación de la educación y supervisar los esfuerzos para mejorar la información sobre los niveles y el uso de la financiación de la educación. Sin embargo, no todos los países disponen de información oportuna y de buena calidad sobre el gasto del gobierno, los hogares y la ayuda a la educación. Esto dificulta la planificación y el seguimiento en un momento en que los países no pueden permitirse ningún paso en falso.

Fuente:

https://en.unesco.org/news/covid-19-two-thirds-poorer-countries-are-cutting-their-education-budgets-time-when-they-can

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