Los programas universitarios gratuitos pueden permitir que más estudiantes vayan a la universidad, pero todo depende de cómo esté diseñado el programa.

Por Laura Perna (Profesor de Educación Superior, Universidad de Pennsylvania), Elaine W. Leigh (Doctor. Candidato, Educación Superior, Universidad de Pennsylvania) y Jeremy Wright-Kim (Becario de Doctorado, Universidad de Pensilvania, Universidad de Pensilvania)

 

 

La gran idea

Los programas universitarios gratuitos están surgiendo en los Estados Unidos como posibles mecanismos para mejorar la matrícula universitaria y la asequibilidad. Nuestra investigación examina cómo el diseño de estos programas influye en su efectividad. Argumentamos que la efectividad depende de las respuestas a dos preguntas. Primero, ¿ayuda a que más estudiantes asistan y completen la universidad? En segundo lugar, ¿cómo se comparan los resultados del programa con los recursos invertidos?

Los programas universitarios gratuitos están patrocinados por estados, donantes privados y universidades individuales. Algunos programas ofrecen matrícula gratuita para asistir a una selección de colegios y universidades, mientras que otros ofrecen matrícula gratuita para asistir a una escuela en particular. Los programas pueden estar disponibles para estudiantes en un estado en particular, como es el caso de Oregon Promise , o una comunidad específica, como es el caso de Kalamazoo Promise .

Los diferentes programas tienen diferentes resultados. Por ejemplo, un estudio encontró que Tennessee Promise , un programa que promete matrícula y cuotas gratuitas a los graduados de las escuelas secundarias de Tennessee que asisten a una de las universidades comunitarias o técnicas del estado, aumentó la inscripción en un 40% en las universidades comunitarias del estado. El estudio también encontró que el programa aumentó la inscripción entre los estudiantes negros e hispanos. Pero otro estudio encontró que el Proyecto de Grado de Milwaukee, un programa que ofreció a una cohorte de estudiantes de noveno grado que asistían a escuelas secundarias públicas seleccionadas hasta US $ 12,000 para cubrir los costos en una institución estatal, no aumentó la matrícula universitaria. Los autores concluyeron que el programa no fue efectivo debido a su diseño. Pocos estudiantes cumplieron con el promedio de calificaciones de 2.5 requerido por el programa y el requisito de asistencia a la escuela secundaria del 90%. Los funcionarios del programa no hicieron un buen trabajo al informar a los consejeros y estudiantes sobre el programa. Y el programa estuvo disponible por un período de tiempo limitado.

Usamos estudios de casos para examinar programas que ofrecen matrícula gratuita para asistir a cuatro colegios comunitarios. Descubrimos que los programas varían en lo que hacen para ayudar a los estudiantes a inscribirse y graduarse. Los programas que examinamos pagan solo la parte de los costos de matrícula que no está cubierta por la ayuda financiera. Es decir, proporcionan lo que se denomina premios de “último dólar”. Descubrimos que los programas de último dólar generalmente no brindan nueva ayuda financiera a los estudiantes de bajos ingresos, ya que la matrícula en los colegios comunitarios suele ser menor que la que reciben los estudiantes de bajos ingresos de las becas federales Pell. Un enfoque del último dólar no ayuda a los estudiantes de bajos ingresos a pagar otros costos, como libros, vivienda y comida.

Por que importa

Según los informes, los funcionarios de la Casa Blanca están elaborando una iniciativa federal de universidades comunitarias gratuitas . Una iniciativa federal se basaría en los muchos programas universitarios gratuitos que ya han creado los estados y las comunidades de todo el país .

Lo que todavía no se sabe

Se necesita más información sobre cómo ven los estudiantes los programas universitarios gratuitos y por qué participan o no. Esta información ayudará al personal del programa y a otras partes interesadas a hacer un mejor trabajo para ayudar a las personas a saber lo que estos programas tienen para ofrecer.

Que sigue

En otro artículo , exploramos por qué los programas de colegios comunitarios gratuitos tienen requisitos particulares de elegibilidad, premios financieros y otros apoyos del programa. Descubrimos que algunos programas establecen requisitos de elegibilidad para controlar los costos. Los requisitos de elegibilidad limitan la cantidad de estudiantes que pueden participar. Las preocupaciones sobre los costos también ayudan a explicar por qué algunos programas ofrecen solo recompensas financieras de último dólar.

Nuestros hallazgos sugieren la necesidad de considerar cómo el personal comparte la información del programa, cómo trabajan con las escuelas secundarias para alentar a los estudiantes a postularse y cómo ayudan a los estudiantes a cumplir con los requisitos de elegibilidad. El éxito de los programas universitarios gratuitos también puede depender de cómo los funcionarios recopilan datos para identificar las fortalezas y debilidades de un programa y utilizan esos datos para brindar un mejor servicio a los estudiantes.

 

 

 

 

 

 

Fuente de la información e imagen:

https://theconversation.com/free-college-programs-can-enable-more-students-to-go-to-college-but-it-all-depends-on-how-the-program-is-designed-157651

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Los programas universitarios gratuitos pueden permitir que más estudiantes vayan a la universidad, pero todo depende de cómo esté diseñado el programa. – Sarraute Educación María Magdalena

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