Una historia de soledad

Por Amelia Worsley

Profesor asistente de inglés, Amherst College

 

 

¿Es la soledad nuestro malestar moderno?

El ex Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy dice que la patología más común que vio durante sus años de servicio “no fue una enfermedad cardíaca o diabetes; era la soledad “.

La soledad crónica, dicen algunos , es como “fumar 15 cigarrillos al día”. ” Mata a más personas que la obesidad “.

Debido a que la soledad ahora se considera un problema de salud pública , e incluso una epidemia , la gente está explorando sus causas y tratando de encontrar soluciones.

Mientras escribía un libro sobre la historia de cómo escribieron los poetas sobre la soledad en el período romántico , descubrí que la soledad es un concepto relativamente nuevo y que una vez tuvo una cura fácil. Sin embargo, a medida que el significado del concepto se ha transformado, encontrar soluciones se ha vuelto más difícil.

Regresar a los orígenes de la palabra, y comprender cómo su significado ha cambiado a lo largo del tiempo, nos brinda una nueva forma de pensar sobre la soledad moderna y las formas en que podríamos abordarla.

Los peligros de aventurarse en ‘soledades’

Aunque la soledad puede parecer una experiencia universal y atemporal, parece haberse originado a finales del siglo XVI, cuando señalaba el peligro creado por estar demasiado lejos de otras personas.

En la Gran Bretaña de principios de la era moderna, alejarse demasiado de la sociedad era renunciar a las protecciones que proporcionaba. Los bosques y las montañas distantes inspiraban miedo, y un espacio solitario era un lugar en el que podías encontrarte con alguien que podía hacerte daño, sin nadie más alrededor para ayudarte.

Para asustar a sus congregaciones y sacarlas del pecado, los escritores de sermones pidieron a las personas que se imaginaran a sí mismas en “soledades”, lugares como el infierno, la tumba o el desierto.

Sin embargo, bien entrado el siglo XVII, las palabras “soledad” y “soledad” rara vez aparecían por escrito. En 1674, el naturalista John Ray compiló un glosario de palabras de uso poco frecuente. Incluyó “soledad” en su lista, definiéndola como un término utilizado para describir lugares y personas “lejos de los vecinos”.

Un grabado de Gustave Doré para una edición de 1866 de ‘Paradise Lost’ de John Milton. Wikimedia Commons

El poema épico de John Milton de 1667 ” Paradise Lost ” presenta a uno de los primeros personajes solitarios de toda la literatura británica: Satanás. En su viaje al jardín del Edén para tentar a Eva, Satanás da “pasos solitarios” para salir del infierno. Pero Milton no está escribiendo sobre los sentimientos de Satanás; en cambio, está enfatizando que está cruzando hacia el desierto definitivo, un espacio entre el infierno y el Edén donde ningún ángel se ha aventurado previamente.

Satanás describe su soledad en términos de vulnerabilidad: “De ellos me voy / Este rudo recado es único, y uno para todos / Yo mismo expongo, con pasos solitarios que pisar / La profundidad infundada”.

El dilema de la soledad moderna

Incluso si ahora disfrutamos del desierto como un lugar de aventura y placer, el miedo a la soledad persiste. El problema simplemente se ha trasladado a nuestras ciudades.

Muchos están tratando de resolverlo acercando físicamente a las personas a sus vecinos. Los estudios apuntan a un aumento en el número de personas que viven solas y al colapso de las estructuras familiares y comunitarias.

La primera ministra británica, Theresa May, ha puesto su mirada en “combatir” la soledad y nombró a una ministra de la soledad para hacer precisamente eso en enero. Incluso existe una organización filantrópica llamada “Campaña para poner fin a la soledad”.

Pero el impulso de curar la soledad simplifica demasiado su significado moderno.

En el siglo XVII, cuando la soledad solía ser relegada al espacio exterior a la ciudad, solucionarla era fácil. Simplemente requería un regreso a la sociedad.

Sin embargo, la soledad se ha trasladado hacia adentro y se ha vuelto mucho más difícil de curar. Debido a que se ha instalado en las mentes, incluso en las mentes de las personas que viven en ciudades bulliciosas, no siempre puede ser resuelto por la compañía.

La soledad moderna no se trata solo de alejarse físicamente de otras personas. En cambio, es un estado emocional de sentirse separado de los demás, sin necesariamente serlo.

Alguien rodeado de gente, o incluso acompañado de amigos o un amante, puede quejarse de sentimientos de soledad. El desierto ahora está dentro de nosotros.

Poblando el desierto de la mente

La falta de una cura obvia para la soledad es parte de la razón por la que hoy se considera tan peligrosa: la abstracción da miedo.

Sin embargo, contrariamente a la intuición, el secreto para lidiar con la soledad moderna podría no estar en tratar de hacerla desaparecer, sino en encontrar formas de habitar dentro de sus abstracciones, hablar de sus contradicciones y buscar a otros que sientan lo mismo.

Si bien es ciertamente importante prestar atención a las estructuras que han llevado a las personas (especialmente a las personas mayores, discapacitadas y otras personas vulnerables) a estar físicamente aisladas y, por lo tanto, enfermas, encontrar formas de desestigmatizar la soledad también es crucial.

Reconocer que la soledad es una experiencia profundamente humana y, a veces, incurable, en lugar de una mera patología, podría permitir que las personas, especialmente las personas solitarias, encuentren algo en común.

Para ver la “epidemia de soledad” como algo más que una “epidemia de aislamiento”, es importante considerar por qué los espacios de las mentes de diferentes personas pueden sentirse como un desierto en primer lugar.

Todos experimentan la soledad de manera diferente, y a muchos les resulta difícil describirla. Como escribió el novelista Joseph Conrad : “¿Quién sabe qué es la verdadera soledad, no la palabra convencional sino el terror desnudo? Para los que están solos, lleva una máscara “. Aprender sobre la variedad de formas en que otros experimentan la soledad podría ayudar a mitigar el tipo de desorientación que describe Conrad.

‘Baleen’ de Andrew Wyeth (1982). Mia Feigelson , CC BY-NC-SA

Leer literatura también puede hacer que la mente se sienta menos salvaje. Los libros que leemos no tienen por qué ser en sí mismos sobre la soledad, aunque hay muchos ejemplos de estos, desde ” Frankenstein ” hasta “El hombre invisible “. La lectura permite a los lectores conectarse con personajes que también pueden sentirse solos; pero, lo que es más importante, ofrece una forma de hacer que la mente se sienta poblada.

La literatura también ofrece ejemplos de cómo estar solos juntos. Los poetas románticos británicos a menudo copiaban la soledad de los demás y la encontraban productiva y satisfactoria.

Hay oportunidades para la comunidad en la soledad cuando la compartimos, ya sea en interacciones cara a cara o mediante mensajes de texto. Aunque la soledad puede ser debilitante, ha recorrido un largo camino desde sus orígenes como sinónimo de aislamiento.

Como escribió el poeta Ocean Vuong , “la soledad sigue siendo tiempo pasado con el mundo”.

 

 

 

Fuente de la información e imágenes:

https://theconversation.com/a-history-of-loneliness-91542

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