EEUU: La gigantesca agenda educativa de Biden expandiría el rol federal desde la cuna hasta la universidad

EEUU/22 de abril 2021/Por Laura MecklerDanielle Douglas-Gabriel/Fuente: https://www.washingtonpost.com/

El plan tiene como objetivo reducir las desigualdades al inyectar cientos de miles de millones de dólares en prácticamente todos los niveles del sistema educativo.

El gobierno federal ha sido durante mucho tiempo un actor secundario en la educación. Bajo una visión expansiva implementada esta primavera por el presidente Biden, eso cambiaría.

Biden ha propuesto, o se espera que proponga, media docena de programas educativos que constituirían la mayor inversión federal en educación en al menos medio siglo. Cualquiera de ellos sería significativo por sí solo. Tomados en conjunto, si son aprobados por el Congreso, forman un plan de la cuna a la universidad que tiene como objetivo reducir las desigualdades que atraviesan las escuelas estadounidenses al inyectar cientos de miles de millones de dólares en prácticamente todos los niveles del sistema.

“Estas son inversiones en educación verdaderamente sin precedentes”, dijo Sarah Abernathy, directora ejecutiva del Comité de Financiamiento para la Educación.
Gran parte de la estrategia de Biden se centra en dinero contante y sonante, un plan para mostrarme el dinero que duplicaría con creces el apoyo federal a los distritos de alta pobreza, reconstruiría escuelas en ruinas y subvencionaría prekínder y colegios comunitarios por igual. Ha emocionado a los educadores de todo el sistema, pero dejó a algunos aliados preguntándose si la administración está haciendo lo suficiente para usar el dinero para impulsar cambios de política en los estados y distritos. Por su parte, los republicanos se oponen a un nuevo gasto tan amplio como a los aumentos de impuestos propuestos para compensar parte del costo.

En caso de que toda la agenda de Biden se convierta en ley, el sistema educativo de EE. UU. Podría pasar de una garantía de 13 años, donde los niños tienen derecho a educación gratuita desde el jardín de infantes hasta el 12 ° grado, a una promesa de 17 años, donde el prejardín de infantes está disponible a partir de los 3 años y la matrícula es gratis durante dos años de colegio comunitario.

“Piénselo de esta manera: Joe Biden está agregando cuatro años a la educación de un estudiante. Es el mayor aumento en el tiempo educativo desde que la escuela secundaria se volvió universal ”, dijo Rahm Emanuel, un antiguo aliado de Biden que defendió políticas similares para la primera infancia y los colegios comunitarios cuando era alcalde de Chicago. La educación de la primera infancia, dijo, preparará a los niños para aprender, mientras que los programas postsecundarios los prepararán para la fuerza laboral.

Biden ya ha convertido en ley el paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1,9 billones , que inyecta $ 125 mil millones en el sistema K-12 y casi $ 40 mil millones para la educación superior, más del doble del presupuesto anual del Departamento de Educación. También incluyó una expansión de un año del crédito tributario por hijos, que se espera reduzca la pobreza infantil a la mitad, que los demócratas esperan hacer permanente.

Luego, Biden propuso un enorme paquete de infraestructura, que incluye $ 100 mil millones para reconstruir escuelas, más $ 48 mil millones para el sistema de desarrollo de la fuerza laboral y $ 12 mil millones para colegios comunitarios.

Este mes, Biden dio a conocer una propuesta de presupuesto discrecional que busca un aumento del 41 por ciento en el presupuesto prepandémico del Departamento de Educación , mucho más que cualquier solicitud presidencial desde la creación de la agencia en 1979. Incluye dinero adicional para escuelas comunitarias, estudiantes con discapacidades y consejeros escolares. Biden también señaló que solicitaría un gran aumento en la Beca Pell, que subsidia la matrícula universitaria para estudiantes de bajos ingresos, cuando haga su solicitud de presupuesto completo.

Este mes se espera un plan de prekínder de $ 200 mil millones, junto con un colegio comunitario gratuito y $ 225 mil millones para cuidado infantil, como parte de un paquete que la Casa Blanca llama Plan de Familias Estadounidenses.

Emanuel comparó el enfoque de Biden con la pandemia con los momentos de la posguerra en la historia de Estados Unidos, lo que brindó un momento para repensar el alcance de lo que el gobierno puede hacer. Los funcionarios de la administración dicen que el cierre de las escuelas expuso las desigualdades que siempre estuvieron presentes pero que ahora son imposibles de ignorar.

“Es un compromiso para abordar sistemáticamente algunos de los problemas que han existido en nuestro sistema durante muchos, muchos años”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona. Llamó a las inversiones en prekínder y colegios comunitarios esenciales como “sujetalibros” del sistema existente de K-12 que se necesitan para poner a los niños en el camino correcto y, más tarde, prepararlos para el mundo laboral.

Sin ataduras

Hasta ahora, la administración casi no ha incluido nuevas demandas a cambio de la enorme cantidad de fondos que apoyarían los programas educativos estatales y locales. Eso contrasta con la administración de Obama, que usó mucho menos dinero, un programa de subvenciones de $ 4,3 mil millones llamado Race to the Top, para presionar a los estados para que realicen enormes cambios en las políticas, como la adopción de estándares curriculares de Common Core y la evaluación de los maestros basándose en parte en exámenes. puntuaciones.

Algunos aliados de Biden dicen que el presidente debería insistir en reformas impulsadas por la equidad por parte de los estados y distritos como condición para recibir tanto dinero nuevo.

“Si queremos cerrar esa brecha de gasto, realmente necesitamos que los estados y distritos den un paso al frente”, dijo el exsecretario de educación John B. King Jr., quien ahora es presidente de Education Trust, un grupo de defensa e investigación enfocado en temas de equidad.

Por ejemplo, dijo, la administración podría exigir a los estados que adopten sistemas más equitativos para distribuir fondos estatales a los distritos escolares locales como condición para recibir nuevo dinero federal. King anunció recientemente una candidatura para gobernador de Maryland .

Un alto funcionario de la administración respondió que Biden ha “dejado en claro” que planea vincular nuevos fondos para garantizar que existan sistemas de financiación más equitativos, aunque la administración aún tiene que proponer esto formalmente.

El senador Michael F. Bennet (D-Colo.), Un ex superintendente de las Escuelas Públicas de Denver, generalmente apoya el nuevo gasto, pero dijo que le gustaría ver algunos cambios fundamentales en la fórmula del Título I para dirigir más dinero a los países de alta pobreza. escuelas si el gobierno va a aumentar el gasto tan drásticamente. También le gustaría ver el dinero utilizado para impulsar la política. Por ejemplo, dijo, le gustaría ver a las escuelas incentivadas para pagar más a los maestros de las escuelas con altos niveles de pobreza.

“Sería una lástima gastar todo este dinero y hacerlo de una manera que no transforme los resultados para los niños”, dijo Bennet. “Tenemos que cambiar el sistema. No creo que el sistema funcione bien para los niños que viven en la pobreza “.

El programa Biden podría, en algunos casos, llegar muy lejos a la clase media, como con los planes de prekínder y colegios comunitarios. Sin embargo, gran parte está dirigido a quienes más lo necesitan.

Debido a que las escuelas se financian principalmente con impuestos locales a la propiedad, existen grandes brechas entre la recaudación de impuestos en los distritos escolares ricos, en su mayoría blancos, y los distritos de alta pobreza, que tienen más probabilidades de educar a los estudiantes de color. El gran impulso al Título I podría cerrar parte de la brecha porque los fondos ayudarían de manera desproporcionada a los distritos escolares con grandes concentraciones de pobreza.

A nivel universitario, Biden está pidiendo un aumento de $ 600 millones más para programas en instituciones que atienden a minorías, universidades históricamente negras y tribales y universidades comunitarias. Estas escuelas tienen menos recursos que otras y la mayoría de sus estudiantes tienen bajos ingresos.

“Este es un presidente que dice que yo le doy prioridad a estas instituciones. Estoy dispuesto a poner mi dinero donde está mi boca … y no puedo decirles la última vez que un presidente ha invertido en estas escuelas en su presupuesto ”, dijo Lodriguez Murray, vicepresidente de políticas públicas y asuntos gubernamentales de el United Negro College Fund.

Proponer esta agenda es, por supuesto, diferente a convertirla en ley. Algunas de estas ideas han sido populares entre los republicanos, al menos en los estados. Los gobernadores republicanos en Tennessee y Maryland, por ejemplo, han respaldado programas para hacer que los colegios comunitarios sean más accesibles. Pero eso está muy lejos de ganar votos republicanos por cientos de miles de millones de dólares en nuevos gastos.

Después de que Biden lanzó su paquete de rescate del coronavirus en enero, la representante Virginia Foxx (RN.C.) dijo que el plan “simplemente arroja más dinero de los contribuyentes sin tener en cuenta su eficacia y regurgita las prioridades políticas de izquierda”. El plan no obtuvo votos republicanos en la Cámara ni en el Senado.

Biden disfruta de apoyo para su agenda educativa entre los liberales, que lo presionan para que enfrente agresivamente la desigualdad educativa , y los demócratas centristas, a quienes les gustan varias partes de este paquete.

“Está invirtiendo en cosas como aprendizajes y colegios comunitarios y prekínder y todo tipo de cosas que aman los demócratas moderados”, dijo Lanae Erickson, quien dirige la política social en Third Way, un centro de estudios demócrata centrista. “Hay algo para todos en la fiesta y así es como mantiene a la gente a bordo”.

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Un contraste con Trump y Obama

Es un contraste obvio con el expresidente Donald Trump, quien repetidamente, aunque sin éxito, pidió al Congreso que recortara el gasto en educación. También es un contraste con los predecesores demócratas.

El ex presidente Barack Obama favoreció muchas de las mismas ideas que Biden, pero pasó gran parte de sus dos mandatos negociando con un Congreso republicano sobre recortes de gastos, no sobre aumentos de gastos.

Incluso cuando tuvo un Congreso Demócrata, Obama no pidió este nivel de gasto. Después de promulgar una ley de recuperación destinada a responder a la crisis financiera de 2008, telegrafió su interés en la responsabilidad fiscal. En su primera reunión de gabinete en abril de 2009, anunció que las agencias federales buscarían recortes y eficiencias, diciendo que había desafiado a sus secretarios a encontrar $ 100 millones en reducciones.

El ex presidente Bill Clinton propuso programas específicos, pero declaró que la “era del gran gobierno ha terminado”.

“Hubo una gran pelea en los primeros días de la administración Clinton sobre si el primer presupuesto de Clinton, que realmente marcó la pauta para toda la administración, iba a ser un presupuesto tradicional de inversión pública o tranquilizar a los mercados de bonos. ”, Dijo William Galston, investigador principal de Brookings Institution, quien se desempeñó como asesor de política interna en la Casa Blanca de Clinton. Clinton optó por tranquilizar a los mercados. “La administración Clinton estaba realmente enfocada en el crecimiento económico mucho más que en el crecimiento del gobierno”.

Desde entonces, dijo, ha habido un “cambio radical” en la política económica y un abandono de ambos partidos de la coalición centrista que trabajaba para mantener los déficits bajo control.

El ala liberal del Partido Demócrata ha ganado poder y las actitudes públicas sobre el papel del gobierno han cambiado. Una encuesta del Pew Research Center el verano pasado encontró que el 59 por ciento de los estadounidenses cree que el gobierno debería hacer más para resolver los problemas, en comparación con el 39 por ciento que dijo que el gobierno está haciendo demasiadas cosas que es mejor dejar en manos de empresas e individuos.

La proporción que dice que el gobierno debería hacer más ha aumentado constantemente desde 2015, cuando era del 47 por ciento. Los demócratas son mucho más propensos que los republicanos a decir que el gobierno debería hacer más, pero la proporción ha aumentado entre la gente de ambos partidos.

Ese instinto de mayor participación del gobierno se manifiesta en el enfoque de Biden en la equidad. Murray, del United Negro College Fund, dijo que las propuestas educativas muestran el compromiso de Biden con las comunidades que lo ayudaron a ingresar a la Casa Blanca.

“Es un reconocimiento de quién lo llevó al baile”, dijo. “Esta es la primera vez en mucho tiempo en que los afroamericanos no se atienden con palabras, sino con recompensas políticas”.

Laura Meckler es una escritora de educación nacional que cubre las tendencias nacionales, la política federal y el Departamento de Educación. Llegó a The Washington Post desde el Wall Street Journal, donde sus ritmos incluían la política presidencial, la Casa Blanca, la atención médica, la inmigración y la demografía.

Danielle Douglas-Gabriel cubre la economía de la educación superior, escribiendo sobre las políticas financieras que determinan el acceso de un estudiante a la educación y la capacidad para completar una credencial.

Fuente: https://www.newscenter1.tv/rcas-creates-indigenous-education-task-force-to-better-serve-native-american-students/

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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