Cómo una profesora aprendió a llevar la compasión a la ingeniería y el diseño

Por Tahira Reid

Profesor asociado de ingeniería mecánica,   Universidad de Purdue

 

 

 

La profesora asociada de ingeniería mecánica Tahira Reid dirige un laboratorio centrado en el diseño centrado en el ser humano. A lo largo de su carrera, se salió de la “caja de la ingeniería tradicional” e integró la compasión por los usuarios de productos y servicios en el proceso de diseño, lo que ella y sus colegas denominan ” diseño compasivo “. También ha aprovechado sus conocimientos como mujer negra en ingeniería mecánica en su trabajo. Juntas, estas consideraciones llevaron al desarrollo de un marco de diseño compasivo que ayuda a los ingenieros a pensar críticamente sobre sus decisiones de diseño y, en su caso, una investigación de cómo el calor de las planchas puede dañar el cabello rizado.

En esta entrevista, Reid describe cómo sus experiencias personales la llevaron a centrarse en los aspectos humanos de la ingeniería y por qué cree que centrarse en los problemas de las personas, combinado con una mentalidad de ingeniería, conduce a productos y servicios más innovadores.

La profesora de ingeniería Tahira Reid explica cómo llegó a llevar la perspectiva del usuario final al diseño y la ingeniería mecánica.

¿Cómo llegó a aportar una perspectiva más amplia a los problemas de ingeniería?

Si toma un cerebro de ingeniería mecánica que tiene compasión, o simplemente una forma de pensar centrada en el ser humano, siento que podemos mejorar muchas cosas porque las habilidades de pensamiento analítico con compasión y consideraciones morales podrían tener un impacto importante en la sociedad.

Recuerdo que cuando era niño veía un programa llamado “MacGyver “. Y era fascinante cómo siempre encontraba soluciones para salir de problemas con los elementos aleatorios más oscuros. Así que diría que definitivamente fue una chispa.

Cuando era estudiante de segundo año en el Instituto Politécnico Rensselaer, tomé una clase llamada Introducción al diseño de ingeniería. Fue en esa clase que recordé una idea que tuve en tercer grado para construir un dispositivo para saltar la cuerda Double Dutch que puede reemplazar a las personas para girar las cuerdas. Y la máquina Double Dutch fue definitivamente la primera vez que vi que algo pasaba de una idea a un prototipo funcional.

Después de mi maestría, comencé a darme cuenta de que quería pensar un poco más más allá de la ingeniería mecánica tradicional. Quería ser más intencional en el lado de las personas.

La ingeniería generalmente se enfoca en hacer un producto o sistema físico de algún tipo. Incluye modelización y análisis y soluciones que suelen ser cuantitativas. Cuando se presentan problemas que no pueden basarse en los fundamentos de la física o las matemáticas, a menudo no se considera un problema de ingeniería.

¿Por qué su trabajo en el cabello se consideró inusual?

Me gusta el desafío de entrar en lugares incómodos y hacer preguntas que la mayoría de la gente no haría.

Un ejemplo es el cabello. ¿Cómo puede afectar la ingeniería mecánica al cuidado del cabello? Cuando tienes experiencia en ingeniería mecánica y combinas eso con ser una mujer negra, las preguntas sobre el cuidado del cabello se vuelven obvias. Tenemos una textura de cabello única y hay mucho que ver con el cuidado de nuestro cabello, por lo que una lente de ingeniería mecánica brinda la oportunidad de pensar de manera diferente.

Cuando me convertí en profesor, colaboré con otro miembro de la facultad, trabajamos juntos e hicimos algunas cosas que atrajeron mucha atención de los medios , porque simplemente era diferente. ¿Cuándo ve a los ingenieros mecánicos trabajando en el cabello?

¿Qué papel tuvieron las mamografías en su trabajo?

En el Ph.D. nivel, llevé la psicología a mi trabajo. Debido a que salí de la caja de la ingeniería tradicional, se me permitió aprovechar los problemas humanos, las cosas humanas que resonaron en mí y me llamaron la atención.

Como mi trabajo de diseño compasivo , que se inspiró en una conversación con una mujer que asesora a sobrevivientes de cáncer de mama. Ella compartió la historia de una persona que, cuando iba a hacerse una mamografía , decía: “Soy yo contra la máquina”. Y escuché esas palabras y dije: “¿Por qué estamos creando cosas que la gente siente que es un enemigo para ellos y les da tanto miedo?”

El marco de diseño compasivo se creó para ayudar a los ingenieros a saber cómo pensar en los usuarios finales de una manera determinada. Entonces, cuando una persona se hace una mamografía o radioterapia para el tratamiento del cáncer, uno puede preguntarse: ¿Cómo diseñamos para que tengan una sensación de seguridad y no sientan miedo?

Estoy motivada por algunas de las cosas literales que puede hacer la ingeniería: sí, productos, sistemas. Pero también el pensamiento analítico que los ingenieros podemos aportar a los problemas sociales, esas cosas me motivan.

 

 

 

 

Fuente de la información e imágenes:

https://theconversation.com/how-a-professor-learned-to-bring-compassion-to-engineering-and-design-159167

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