Es hora de hacer que la educación de la India sea lo suficientemente buena para todos

India/ 23 de julio 2021/Por Rhea Bhasin/Fuente: https://www.fairobserver.com/

Si el gobierno no reforma el sistema educativo, India se convertirá en una nación aún más desigual y dividida de lo que es hoy.

La pandemia de COVID-19 ha afectado negativamente a los sistemas educativos de todo el mundo. De los 1.200 millones de niños que el coronavirus ha expulsado de las aulas, al menos un tercio no tiene acceso al aprendizaje remoto y, por lo tanto, no tiene acceso a la educación. La ONU estima que 24 millones de niños no regresarán a la escuela debido a las consecuencias de la pandemia. Resolver la crisis de la educación debe ser una prioridad para los gobiernos.

Este problema es de particular importancia en la India, donde la pandemia ha aumentado de manera pronunciada, y quizás irreversible, la desigualdad en la educación. Más de 1,5 millones de escuelas han cerrado , privando a 6 millones de niños de la educación básica. El gobierno ha estado preocupado por temas como la pandemia, la crisis migratoria, las protestas de los agricultores y las elecciones estatales. No se ha centrado en la educación.

Negativos exacerbados

Incluso un país tan capitalista como Estados Unidos proporciona a su población educación pública gratuita. Por el contrario, una India supuestamente socialista no puede educar a sus hijos. La India, que se encuentra actualmente en su fase de crecimiento juvenil, tiene 600 millones de ciudadanos menores de 25 años. La educación de estos jóvenes puede y debe ser el catalizador de la India para el crecimiento económico, social y político. 

Los beneficios socioeconómicos de la educación superan sus costos. Por ejemplo, la omnipresencia del matrimonio infantil entre las niñas sin educación es del 30,8% frente al 2,4% de las niñas que han recibido educación superior. Teniendo en cuenta el hecho de que más de una de cada cuatro niñas novias indias se convierte en madres adolescentes, la educación de las niñas podría ayudar a resolver el problema del matrimonio infantil, que posteriormente combatiría el embarazo en la adolescencia y las altas tasas de mortalidad infantil. La educación también podría reducir la proliferación del trabajo infantil y al mismo tiempo reducir las tasas de enfermedades prevenibles. 

Desafortunadamente, la Ley de Derecho de los Niños a la Educación Gratuita y Obligatoria de 2009 ( RTE ) y la nueva política de educación de la India no contienen disposiciones para hacer frente a la crisis actual. Su Constitución declara que la India es una “república soberana, socialista, laica y democrática”. Muchos políticos dicen ser socialistas. Sin embargo, la pandemia ha demostrado que el socialismo es simplemente un lema vacío en India. La salud y la educación están muy privatizadas. Los ciudadanos tienen que pagar los tratamientos básicos y las escuelas medio decentes.

El sistema educativo tenía muchos problemas mucho antes de que COVID-19 empeorara las cosas. La pandemia solo ha exacerbado los aspectos negativos. La RTE tenía intenciones nobles pero resultados mixtos. India necesita un sistema educativo moderno que amplíe tanto las mentes de los jóvenes como el arco de sus oportunidades. La pandemia ha sido terrible para los estudiantes, pero brinda una gran oportunidad de reforma. Queda por ver si el gobierno aprovechará la oportunidad.

Educación Legislativa

Según la legislación actual, tanto el gobierno central de Delhi como los gobiernos estatales pueden aprobar individualmente leyes relativas a la educación. Generalmente, las escuelas son administradas por los departamentos estatales de educación, mientras que el gobierno central dicta las pautas y políticas generales. El Ministerio de Desarrollo de Recursos Humanos supervisa la educación y alfabetización de todo el país, que se lleva a cabo en tres tipos de escuelas: escuelas privadas sin ayuda, privadas con ayuda y escuelas públicas financiadas por el gobierno y administradas por el gobierno. Según datos del Ministerio de Educación de la India, el 75% de todas las escuelas son propiedad del gobierno , y son responsables de la educación de aproximadamente el 65% de todos los estudiantes escolares, o 113 millones, en 20 estados.  

Según Oxfam India, el 80% de los estudiantes de las escuelas públicas no han recibido educación desde que comenzó la pandemia. Además, a pesar de que el gobierno transmite ciertas clases por televisión, muchos estudiantes no han podido acceder a ellas porque carecen de la infraestructura básica en sus hogares. Más de 200 millones de indios no tienen televisión, teléfono o radio. Además, este método de enseñanza y aprendizaje no es interactivo y los estudiantes tienen dificultades para comprender el material.

Mientras que las escuelas públicas pobres permanecen cerradas, las escuelas privadas se han adaptado al aprendizaje virtual. Sin embargo, solo el 23% de todos los hogares indios tienen acceso a una computadora . Esta cifra se reduce a solo el 4% entre la población rural . Las áreas rurales en particular están luchando con las consecuencias de la pandemia, como la crisis migratoria y el desempleo desenfrenado, por lo que la educación ocupa un lugar bajo en las listas de prioridades de los gobiernos locales.

Para empeorar las cosas, el cierre de las escuelas a principios de 2020 se tradujo en la cancelación efectiva del Plan de comidas del mediodía que proporcionó comidas calientes a 116 millones de escolares. El gobierno central ha elaborado directrices para que los estados y territorios de la unión proporcionen comidas cocinadas o subsidios de seguridad alimentaria a los escolares. Sin embargo, está claro que varios municipios no han implementado estos lineamientos. Por ejemplo, Bihartomó 44,6 millones de toneladas de granos del gobierno central en 2019 para alimentar a los escolares; en 2020, esta cifra se redujo a cero. Los niños no solo están perdiendo la educación, sino también los nutrientes. Esto está revirtiendo años de progreso que la India había logrado en la lucha contra la desnutrición. Es bien sabido que la desnutrición obstaculiza el desarrollo intelectual y puede conducir a un bajo rendimiento académico , enfermedades e incluso la muerte. Los niños de familias pobres ahora enfrentan un mayor riesgo de desnutrición a medida que la brecha entre ellos y sus contrapartes más prósperas aumenta día a día.

Pero incluso los niños de familias más acomodadas están luchando para hacer frente al aprendizaje en línea. La depresión y la ansiedad van en aumento. En India, se cancelaron los exámenes de la junta, el conjunto final de pruebas para los estudiantes que se gradúan de la escuela secundaria. Esto ha dejado a millones de estudiantes preocupados por su futuro. 

Disposiciones equivocadas

Uno de los problemas clave de la Ley del derecho de los niños a la educación gratuita y obligatoria es que está mal redactada. No es claro y repetitivo. Según el Sistema de Información de Educación del Distrito, a partir de 2016, solo el 13% de todas las escuelas indias lograron el cumplimiento de las normas RTE. Como ley nacional, la RTE establece ciertos parámetros, procedimientos y estándares que deben seguir las escuelas públicas y privadas. Pone un énfasis primordial en la idea de educación para todos al dictar que todos los niños entre las edades de seis y 14 años deben ser elegibles para recibir educación gratuita. Sin embargo, los niños indios todavía luchan por obtener la educación que se les prometió.

Los más afectados son los niños que viven en zonas rurales, que constituyen el 73% de la juventud india. Aproximadamente el 90% de las instalaciones en estos distritos son escuelas públicas administradas por el gobierno que luchan con maestros no capacitados y una infraestructura deficiente, por lo que no cumplen con los estándares establecidos por la RTE. Las escuelas que no siguen estos estándares se ven obligadas a cerrar. En muchos casos, estas escuelas son la única opción disponible.

Según el Informe de cierre de escuelas de la India publicado por el Centro para la sociedad civil en la India, entre abril de 2015 y marzo de 2018, 2,469 escuelas fueron cerradas en 14 estados debido al incumplimiento de RTE, mientras que 4,482 fueron amenazadas con el cierre y otras 13,546 recibieron el cierre. avisos. De acuerdo con el análisis de Luis Miranda para Forbes India, si asumimos un promedio de 200 estudiantes por institución en Punjab, el cierre de 1,170 escuelas allí en agosto de 2015 ascendió a 234,000 estudiantes que no pudieron asistir a la escuela de su elección o recibir una beca. educación en todo en un solo estado.

En varios estados, faltan datos sobre el alcance de los cierres de escuelas . A partir de 2016, la inscripción total en las escuelas públicas fue solo un 1% más alta para las escuelas primarias y un 2% más alta para las escuelas secundarias en comparación con 2000. Los datos de 2016 revelan que la inscripción disminuyó en estados como Madhya Pradesh, Assam y Bengala Occidental.

El RTE tiene disposiciones equivocadas que pueden ser bien intencionadas pero son muy perjudiciales. La ley exige que se reserve una cuota del 25% en el nivel de entrada de las instituciones educativas para estudiantes de secciones económicamente más débiles y grupos desfavorecidos. La ley establece que el gobierno central debe reembolsar a las escuelas los costos incurridos debido a la cuota, ya sea pagando los gastos escolares por niño o las tarifas cobradas, lo que sea menor.

Sin embargo, esta disposición se ha aplicado de forma desigual. En 2013-14 , Madhya Pradesh llenó el 88,2% de la cuota del 25% y Rajasthan llenó el 69,3%, mientras que estados como Uttar Pradesh gestionaron solo el 3,62% y Andhra Pradesh solo el 0,21%. Además, la corrupción en virtud de la disposición sobre cuotas también es desenfrenada. Los padres a menudo emiten certificados de ingresos fraudulentos para calificar bajo la cuota, y las escuelas no se oponen al soborno ya que favorecen a los estudiantes de familias acomodadas. Cuando las escuelas privadas adineradas intentan integrar a los estudiantes económicamente más débiles, los estudiantes existentes a menudo retiran su admisión debido a un amplio abismo físico, de infraestructura y cultural entre las clases. En la India, todavía existe un estigma en torno a estudiar con alguien de un entorno económico muy diferente. 

Añadiendo insulto a la herida

Existe otro problema con el sistema de cuotas para los niños económicamente desfavorecidos. Se supone que el gobierno central reembolsa a los gobiernos estatales que financian las escuelas para completar su cuota. Desafortunadamente, no existe una metodología para esto. El gobierno central decide sobre una base ad hoc lo que se supone que debe obtener cualquier estado. Por ejemplo, en el estado más poblado de la India, Uttar Pradesh , el gasto por niño por año es de 3.064 rupias, o aproximadamente $ 41. Sin embargo, el gobierno central le da a este estado de 236 millones de personas solo 450 rupias, o alrededor de $ 6, por cada niño pobre. Naturalmente, las escuelas tienen pocos incentivos para cubrir su cuota de niños económicamente desfavorecidos, lo que significa que solo el 3,62% de las plazas están ocupadas. 

Más significativamente, la RTE no ha abordado el problema fundamental de la falta de calidad en la educación india. Según el “ Informe anual sobre el estado de la educación ” de 2018 , el 55% de los estudiantes de quinto grado en las escuelas públicas no podían leer un libro de texto de segundo grado. La calidad de los profesores tiende a ser mala. Sus pedagogías casi invariablemente están desactualizadas. Los profesores a menudo carecen de motivación y formación. En 2015-16, 512,000 maestros, o uno de cada seis, en las escuelas primarias del gobierno no estaban capacitados .

Una encuesta a nivel nacional reveló una tasa de ausentismo de los maestros del 23,6% en las zonas rurales. En estados como Uttar Pradesh, los maestros son contratados pagando sobornos . A menudo, apenas saben leer y escribir. Cuando los maestros están calificados, a menudo dirigen negocios privados de coaching en lugar de enseñar en las escuelas. 

Para colmo de males, los maestros no capacitados utilizan planes de estudio que tienen poca relevancia para la vida de los escolares pobres. Abogan por el aprendizaje de memoria y, la mayoría de las veces, destruyen la creatividad. Muchas escuelas carecen de edificios adecuados, techos decentes e instalaciones sanitarias adecuadas, especialmente para las niñas. Las pizarras, las ayudas básicas para el aprendizaje e incluso la tiza pueden quedarse cortas. En 2018-19, solo el 28% de todas las escuelas públicas tenían computadoras y solo el 12% tenía conexión a Internet . A pesar de la campaña del gobierno por una India digital, ha hecho poco para proporcionar computadoras y conectividad a Internet a las escuelas de todo el país.

Hora de la reforma

A partir de 2020, India gastó solo el 3,1% de su PIB en educación. Es importante destacar que todas las políticas nacionales desde 1968 han recomendado una cifra del 6%. Otros países en desarrollo como Sudáfrica y Brasil gastan el 6,5% y el 6,3% respectivamente. El gobierno de la India podría empezar por emular a sus homólogos del BRICS aumentando la cantidad que gasta en la crianza de la próxima generación.

Incluso la pequeña cantidad que la India gasta en educación a menudo no llega a los escolares, los beneficiarios previstos del sistema. Como todos los aspectos de la vida india, la corrupción causa mucho daño a los ciudadanos más vulnerables del país. Las clases medias y altas envían casi invariablemente a sus hijos a escuelas privadas, al igual que los funcionarios encargados de redactar la política educativa de la India. Solo los hijos de los pobres terminan en la educación pública, y los padres tienen poco conocimiento o influencia para exigir responsabilidad o calidad.

 

Los funcionarios del Servicio Administrativo de la India (IAS) presiden todos los ministerios de la India, desde las finanzas y la industria hasta la cultura y la educación. Estos funcionarios de la IAS tienen poca o ninguna experiencia en educación. Estos oficiales a menudo pasan su tiempo tratando de enviar puestos a departamentos con más poder y mayores oportunidades de corrupción. Tienen pocos incentivos para reformar el sistema quebrado, ya sea a nivel del gobierno estatal o nacional. Los políticos tampoco ven beneficios al centrarse en la educación. Siempre están demasiado ocupados con las próximas elecciones.

Los ciudadanos de la India tienen que exigir un mejor uso del dinero de sus contribuyentes. El mejor uso de ese dinero a largo plazo es la inversión en educación, no solo como financiación sino también en la formulación de políticas adecuadas. Los políticos deben confiar esta política a los educadores, no a los funcionarios de la IAS. En el pasado, las grandes instituciones de la India fueron creadas por personas como Rabindranath Tagore, Madan Mohan Malaviya y Sir Syed Ahmad Khan, no burócratas sin rostro.

India necesita una reforma educativa ahora más que nunca. La pandemia ha sido devastadora para cientos de millones de estudiantes. Si el gobierno no actúa ahora, India se convertirá en una nación aún más desigual y dividida de lo que es hoy. Sin una educación masiva de alta calidad, el país nunca tendrá las habilidades o la base de conocimientos para ser una economía verdaderamente dinámica. Las escuelas públicas de la India deben ser lo suficientemente buenas para los hijos de los principales políticos, no solo para sus pobres masas oprimidas. 

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.

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Docente - Investigadora Educativa.
Venezolana.
Doctora en Cs. de la Educación, Magíster en Desarrollo Curricular y Licenciada en Relaciones Industriales.

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