Por qué las ausencias de los estudiantes no son el problema real en la ‘crisis de asistencia’ de Estados Unidos

Por Jaymes Pyne,  Elizabeth Vaade y  Eric Grodsky

 

A nivel nacional, uno de cada seis niños pierde 15 o más días de clases en un año y se considera que está crónicamente ausente . Los funcionarios de educación han lamentado que toda esta instrucción perdida ha constituido durante años una crisis de asistencia en las escuelas primarias, intermedias y secundarias de los Estados Unidos.

El temor entre los formuladores de políticas es que estos estudiantes crónicamente ausentes sufran académicamente debido a toda la instrucción en el aula que se pierden. En 2015, el secretario de educación de EE. UU. Y otros funcionarios federales respondieron a esta crisis percibida, instando a las comunidades a “apoyar a todos los estudiantes, todos los días, para que asistan y tengan éxito en la escuela [.]” Su carta abierta declaraba que faltaban el 10% de los días escolares en un año por cualquier motivo, justificado o injustificado, “es una de las causas principales del bajo rendimiento académico”.

Preocuparse por si los niños van a la escuela tiene sentido. Después de todo, si los estudiantes no se presentan, los profesores no pueden enseñarles.

Pero, ¿qué pasa si la crisis de asistencia de Estados Unidos se trata de mucho más que los estudiantes que faltan a clases? ¿Qué pasa si, en cambio, es un reflejo de las crisis familiares y comunitarias que enfrentan estos estudiantes, como ser desalojados del apartamento familiar, temer por su seguridad en su vecindario o sufrir una enfermedad? Estas circunstancias pueden limitar el rendimiento académico de los niños y evitar que vayan a la escuela.

Ausencias justificadas o injustificadas

Como científicos sociales que estudian la desigualdad en las escuelas , investigadora de la educación y líder del distrito escolar , investigamos cómo las ausencias justificadas e injustificadas se relacionan con el rendimiento académico de los niños .

Las ausencias justificadas son aquellas por las cuales un padre o tutor se comunica con la escuela, o responde a la solicitud de información de la escuela, explicando por qué el niño no está o no estará en clase. Si eso no sucede, el niño se marca como “injustificado”.

Nuestro estudio rastrea cómo ambos tipos de ausencias están vinculados con los puntajes de las pruebas de lectura y matemáticas de la escuela primaria en Madison, Wisconsin, que es el hogar de un distrito escolar público urbano diverso .

Demostramos que las ausencias justificadas por un padre o tutor no perjudican el aprendizaje de los niños durante el año escolar. De hecho, los niños que no tienen ausencias injustificadas, pero de 15 a 18 ausencias justificadas, tienen puntajes en las pruebas a la par con sus compañeros que no tienen ausencias.

Mientras tanto, al niño promedio con una sola ausencia injustificada le va mucho peor académicamente que a sus compañeros sin ninguna. Por ejemplo, el estudiante promedio en nuestro estudio sin ausencias injustificadas se encuentra en el percentil 58 de las calificaciones de las pruebas de matemáticas. El estudiante promedio con una ausencia injustificada está en el percentil 38 de la prueba de matemáticas, y el estudiante promedio con 18 ausencias injustificadas está en el percentil 17.

Dos hombres en trajes caminan por un gimnasio escolar donde los adultos están sentados en filas de sillas
Los funcionarios del Departamento de Educación visitan una escuela de Washington, DC en 2015 para anunciar una iniciativa nacional para abordar y eliminar el ausentismo crónico. Evelyn Hockstein / The Washington Post a través de Getty Images

Señales de crisis familiar

¿Significa esto que las escuelas no deben preocuparse por la educación de un estudiante siempre que un padre llame cada vez que el niño falte a clase?

No exactamente.

Pero nuestros hallazgos no tienen sentido si la ausencia de la escuela afecta el rendimiento principalmente porque los niños pierden el tiempo de clase.

Eso es más evidente cuando se considera la relación entre 18 ausencias injustificadas y el rendimiento en las calificaciones de los exámenes. Tener en cuenta las diferencias entre los estudiantes no relacionadas con el año de instrucción actual, incluidas sus condiciones de salud, logros académicos anteriores y educación e ingresos familiares, explica el 88% de esa relación. Eso significa que los niños con tantas ausencias injustificadas tendrían casi con certeza puntajes de exámenes igualmente bajos incluso si sus padres los llamaran o si hubieran asistido a la escuela con más regularidad.

En cambio, creemos que la ausencia injustificada es una fuerte señal de los muchos desafíos que enfrentan los niños y las familias fuera de la escuela. Esos desafíos incluyen las dificultades económicas y médicas y la inseguridad con respecto a la alimentación , el transporte , la familia y la vivienda . Las ausencias injustificadas pueden ser una señal poderosa de cómo esos desafíos extraescolares afectan el progreso académico de los niños.

Cambios en la política

Para ser claros, nuestra evidencia sugiere que las ausencias injustificadas son problemáticas, pero por una razón diferente a la que la gente suele pensar. La ausencia de la escuela, y especialmente la ausencia injustificada, es principalmente una señal de muchas crisis que los niños y sus familias pueden enfrentar. Importa menos como causa de un rendimiento estudiantil más bajo debido a la falta de instrucción.

La forma en que los investigadores y el público elijan pensar en las ausencias escolares es importante para la política educativa. Las políticas de asistencia nacionales, estatales y del distrito escolar generalmente responsabilizan a las escuelas y familias por todos los días que los niños pierden, independientemente de si fueron ausencias justificadas o injustificadas.

Estas políticas asumen que faltar a la escuela por cualquier motivo perjudica académicamente a los niños porque no reciben instrucción en el salón de clases. También asumen que las escuelas podrán intervenir eficazmente para aumentar el rendimiento académico al reducir las ausencias de los estudiantes. No encontramos que sea el caso.

Como resultado, estas políticas de asistencia terminan castigando de manera desproporcionada a las familias que enfrentan crisis extraescolares en sus vidas y presionando a las escuelas que los atienden para que lleven a los estudiantes a la escuela con más frecuencia.

En cambio, sugerimos usar la ausencia injustificada de la escuela como una señal para canalizar recursos a los niños y familias que más los necesitan.

 

 

Por Jaymes Pyne. Asociado de investigación cuantitativa, Universidad de Stanford; Elizabeth Vaade. Investigador de educación, Universidad de Wisconsin-Madison y  Eric Grodsky, Profesor, Universidad de Wisconsin-Madison

 

 

 

Fuentes de información e imágenes:

https://theconversation.com/why-student-absences-arent-the-real-problem-in-americas-attendance-crisis-170063

 

 

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Por qué las ausencias de los estudiantes no son el problema real en la ‘crisis de asistencia’ de Estados Unidos – Sarraute Educación María Magdalena

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